Vad är ett känslomässigt stöddjur?

Du har troligtvis hört ordet 'emotional support animal' (ESA), även om du inte själv har sett för att få ett sådant. Frasen har nyligen fått rubriker när flygbolagen börjar minska utsläppsrätter för känslomässiga stöddjur på flygplan, och eftersom problem med missbruk av ESA-systemet kommer fram.

Men känslomässiga stöddjur, oavsett om de är hundar, katter eller mindre vanliga arter, är egentligen inte så kontroversiella. De erbjuder faktiskt otaliga fördelar för dem som behöver dem och kan ge individer det kamratskap och stöd de behöver för att förbättra deras livskvalitet.

Om du själv är en husdjursförälder vet du att banden mellan en person och deras djur är en kraftfull och att djur har ett unikt sätt att lugna och läka sina människor i tuffa tider. För vissa människor ger deras husdjur stabilitet och kamratskap mot bakgrund av en allvarlig psykisk störning, såsom depression, ångest, personlighetsstörningar och identitetsstörningar. I dessa scenarier kan det vara fördelaktigt att få husdjuret att kvalificera sig som ett känslomässigt stöddjur, vilket ger dem några fler rättigheter än dina typiska husdjur.

Känslomässiga stöddjur kontra djur mot djur mot terapi

För att förstå vad ett känslomässigt stöddjur är måste du först förstå vad det inte är. Ett känslomässigt stöddjur är inte ett servicedjur, vilket betyder att det inte är utbildat för att utföra en specifik uppgift eller jobb. På grund av detta har det inte samma lagliga utsläppsrätter som ett tjänstedjur gör, som tillåtet i alla husdjursfria miljöer.

Ett känslomässigt stöddjur är inte heller ett terapidjur, vilket är ett djur som är särskilt utbildat för att ge emotionellt och / eller psykologiskt stöd till människor i behov. Generellt går terapidjur till sjukhus, skolor och vårdhem och andra vårdplatser. De används också för att hjälpa människor efter en traumatisk händelse.

Istället för att utföra en specifik, tränad uppgift, ger ett känslomässigt stöddjur deras människa en stark och tröstande känslomässig anslutning. Och eftersom de inte gör ett 'jobb' som liknar ett service- eller terapidjur, har de mindre lagliga boenden.



Emotional Support Animalss legala rättigheter

Amerikanen med funktionsnedsättning lag (ADA) möjliggör ett brett utbud av rättigheter för service djur eftersom de är nödvändiga för fysiska och / eller mentala förmågor hos deras handlare, och eftersom de får konsekvent, professionell utbildning. Eftersom ESA inte behöver utbildas professionellt för att ge sina människor stöd, har de inte samma rättigheter enligt ADA.

Lagen skyddar dock individens rätt att ha ett känslomässigt stöddjur. Och vissa lagar utvidgar dessa rättigheter till allmänna utrymmen. Enligt lagen om ändring av rättvis bostäder (FHAA) har till exempel de med ESA: er rätt att hålla sitt djur hos sig i sin bostadsenhet. Och Air Carrier Access Act (ACAA) tillåter individer att ta med sig sin ESA under flygresor, även om djuret inte passar i en bärare under sätet.

Dessa skydd finns för ESA: er, men det finns begränsningar till följd av brist på stöd under ADA. Vissa hyresvärdar kan säga att de har strikt policy för husdjur och kommer inte att göra undantag för känslomässiga stöddjur, trots att det finns några få undantag, som om fastigheten inte hyrs ut via en fastighetsmäklare. Och vissa flygbolag tillåter endast hundar eller katter ESA, och inte andra typer av känslomässiga stöddjur.

Hur man får ett känslomässigt stöddjur

För att ditt husdjur ska erkännas som ett känslomässigt stöddjur enligt lagen måste du ha ett brev från din mentalhälsovårdsföretag som anger ditt 'recept' för en ESA. Tillhandahållare kan föreskriva en ESA för en mängd olika störningar, inklusive depression, ångest, inlärningssvårigheter, ADD / ADHD, kognitiva störningar och mer.

Detta brev måste:

  • Skrivas av en psykiatrisk professionell som du för närvarande är patient av
  • Ange funktionshinder du behöver en ESA för
  • Innehålla information om hur ditt liv eller aktiviteter begränsas av din störning
  • Förklara hur en ESA skulle hjälpa din behandling
  • Var daterad ett år eller mindre från den tid du vill presentera det, till exempel för flygresor eller bostäder

Om du har ett kvalificeringsbrev men fortfarande nekas rätten att ha din ESA i din bostadsenhet, skicka en skriftlig begäran till din hyresvärd och inkludera en kopia av ditt brev. Om det inte fungerar kan du välja att lämna in ett klagomål till den amerikanska avdelningen för bostäder.

Om du tror att ett känslomässigt stöddjur skulle vara till nytta för din hälsa, prata med din mentalhälsoprovider. En ESA kan vara ett djur som du redan delar ditt liv med, eller så kan du gå ut och adoptera. ESA: er behöver inte vara professionellt utbildade, men bör fortfarande ha grundläggande lydnad och sätt att de kan uppträda i offentliga utrymmen. Det finns inga begränsningar för djurarter som kan betecknas som en ESA, så om du inte är redo för en hund eller en katt, kan du överväga en känslomässig stödkanin, fågel, ödla eller annan typ av djur.