Vad betyder ordet 'fågel' verkligen?

Människor använder termen 'fågel' mycket mer än de brukade. Användningen av ordet har ökat med tiden från när det användes för första gången 1870. Det kommer från det latinska uttrycket 'avis' som betyder fågel. Och om du tänker på det är det roten till ett annat vanligt ord som för närvarande används. Det ordet är 'luftfart'. Och naturligtvis är kommersiella flygresor en enorm bransch nu och ändå är termen som definierar vad den gör och som flyger flygplan antingen lastad med gods eller människor ett varmt ämne i nyheterna och ett stort företag.

I huvudsak används det i förhållande till allt 'fågel'. Vård av fåglar kallas 'aviculture', en annan användning av det ordet, avian.

Naturligtvis har fåglar funnits mycket längre än ordet. De utvecklades först från theropod dinosaurier för över 150 miljoner år sedan i det som nu är Kina.

Men ordet avian har mer en roll i taxonomin än någonting annat. Fåglar klassificeras först taxonomiskt tillhörande klassen av ryggradsdjur som är fåglar.

En fågel är mycket lätt att definiera eftersom väsentligen om djuret har fjädrar, det är verkligen en fågel. Fågeln är faktiskt det enda djuret som har fjädrar. Det är det som definierar dem som tillhör familjen, fåglar, det latinska ordet för fågel.

Men vad är 'taxonomi'? Taxonomi, även känd som 'binomial nomenklatur', som är ett fint sätt att beskriva den vetenskapliga metoden för att klassificera fåglar i grupper eller familjer och sortera deras förhållande till varandra.



Vetenskapen om klassificering av djur började alla av en svensk med namnet Carolus Linné, som var mycket intresserad av att förstå naturen hos väl, naturen och försöka reda ut hur varje växt och djur stod upp i världen och hans mål var att ta fram ett formellt latinskilt för varje organisme. Han ville ursprungligen inkludera mineraler tillsammans med växter och djur, men eftersom det inte fanns något vetenskapligt sätt eller observera stenar eftersom det inte fanns något mikroskop och ingen tabell över de element i kemi som fanns vid den tiden. Så Linné var tvungen att överge denna tanke och koncentrera sig på växter och djur eftersom hans enda sätt att bekräfta likheter och skillnader i dessa två typer av organismer var genom att se dem med blotta ögat.

Linné bosatte sig på ett tvåordssystem som naturligtvis var på latin. Han kände att det här två ordssystemet skulle kunna tillämpas på alla organismer och vem som helst skulle kunna förstå vilken organisme du bara hänvisar till med namnet. (Det vill säga om du ny latin.) Ursprungligen hänvisades namnet till det 'latinska namnet'. Men uppenbarligen var det klagande i leden och det beslutades att detta namn skulle kallas det 'vetenskapliga namnet'. Anledningen beror på det faktum att folket fick förmånen att namnge alla nya arter, och hålla uppgifterna rena om ämnet som kallas 'taxonomer' såg att inte alla namn var av latinskt ursprung. Så termen 'vetenskapligt namn' blev den nya normen.

Medan Linné inrättade ett namnsystem med två delar har vetenskapen om taxonomi utvecklats. Det finns nu sju kategorier. När du definierar organismen snävare, desto mindre blir gruppen tills du når den enskilda organismen i sin egen art. Dessa kategorier är: kungarike, filum, klass, ordning, familj, släkte och arter.

Med andra ord, varje organisme, vare sig det är en växt eller ett djur börjar med att tillhöra ett massivt rike av organismer. När du vidare vittnar ned och definierar vad saken är du försöker beskriva blir gruppen mindre och mindre eftersom de som inte är relaterade till denna organisme blir vittna bort och distanseras på grund av bristande relation.

Men det slutar inte där. Taxonomisterna blir ännu pickierare och beslutade att det finns sådana saker som underarter. Ett bra exempel på detta är den afrikanska grå papegojan. Det vetenskapliga namnet på denna fantastiska fågel är Psittacus erithacus erithacus. Den sista upprepningen beror på att taxonomer tror Timneh-papegojan, Psittacus erithacus timneh tillhör samma art. Men de tror att det är en underart som härstammar från originalet Psittacus erithacus arter. Uppenbarligen drar de fortfarande ut det här och har gått fram och tillbaka otaliga gånger om Timneh är en underart eller förtjänar sin egen klassificering som art. Vi väntar alla med trånga andetag på deras beslut.

Så som du kan se, ordet avian har en lång historia både i vetenskapshistoria, i taxonomi och natur i allmänhet.

Redigerad av: Patricia Sund