Förstå rabies hos hundar

Du har antagligen hört talas om rabies, men förstår du sjukdomen? Vet du varför hundar är lagligt skyldiga att vaccineras mot rabies i de flesta områden? Som ansvarig hundägare är det viktigt för dig att veta varför rabiesvaccinet är så viktigt. Lär dig hur rabies kan påverka dina husdjur och din familj.

Vad är rabies?

Rabies är en allvarlig virussjukdom som ses hos däggdjur som påverkar det centrala nervsystemet negativt, vilket leder till dödsfall. Rabies är en zoonotisk sjukdom (en sjukdom som kan spridas från djur till människor) som vanligtvis överförs genom bett från infekterade djur. De flesta rapporterade fall involverar vilda djur som fladdermöss, tvättbjörnar och skinkar, men tamdjur som hundar och katter är också i riskzonen. Människor är lika mottagliga för rabiesvirus om de bitts av ett infekterat djur. När symptomen har uppträtt är rabies nästan alltid dödlig. Dödsfall inträffar vanligtvis mindre än en vecka efter uppkomsten av tecken.

Rabiesöverföring

Rabiesviruset överförs genom saliv hos ett infekterat däggdjur eller värd. Kontakt med ögon, näsa eller mun kan tekniskt överföra viruset, men dessa fall är sällsynta. En bit från värden är det mest troliga och vanliga sättet för ett djur eller en person att få rabies. Det infekterade salivet rör sig genom nerverna och ryggmärgen mot hjärnan. Viruset inkuberar sedan i kroppen i 3 till 24 veckor (beroende på art, bittens placering och andra faktorer), utan några symtom på sjukdomen närvarande. Hos människor har inkubationsperioder av år rapporterats. När hjärnan är smittad av rabies multipliceras viruset och sprider sig till spottkörtlarna och symtomen på rabies visas.

Symtom på rabies

Rabiesymtom tenderar att variera, så drabbade hundar kanske inte visar alla tecken. De första tecknen inkluderar beteende- och personlighetsförändringar, rädsla, ångest, blyghet, tillbakadragande från människor och andra djur och slicka platsen för det ursprungliga bett-såret. Tecken på framsteg till rastlöshet, agitation och överreaktion på sevärdheter och ljud. Dessa leder till fullblåst aggression, sedan desorientering, följt av anfall. Hundar kan också uppleva förlamning i huvud- och nackområdet. Detta orsakar oförmåga att svälja, vilket resulterar i överskott av saliv eller 'skumning i munnen' och andningsbesvär. Tyvärr följer döden snart.

Diagnosera rabies

Det enda sättet att definitivt diagnostisera rabies hos hundar är genom ett direkt fluorescerande antikroppstest (dFA) med hjälp av prover av hjärnvävnad som endast kan erhållas efter döden. Hos människor kan flera omfattande test utföras med prover av saliv, blod, hår och hud, men dessa är inte absoluta och inte heller tillgängliga för djur. Diagnos hos levande djur är förmodande och baserat på kliniska tecken och patienthistoria. Hos husdjur som har utsatts för rabies kan en karantänperiod vara nödvändig för att titta på tecken på sjukdomen, särskilt hos ej vaccinerade husdjur. Husdjur utan vaccinhistoria avlivas ofta.

Behandlingen av rabies

Tyvärr finns det inget botemedel eller effektiv behandling för rabies. Djur med uppenbara och avancerade tecken på rabies måste avlivas. Detta är för att undvika onödigt lidande hos djuret och för att förhindra ytterligare överföring av sjukdomen till människor och andra djur.



Människor som utsätts för rabies måste genomgå en behandling som kallas postexposure profylax (PEP), en serie injektioner som inkluderar immunglobulin och rabiesvaccin. PEP är inte effektivt hos människor efter att symptom har noterats. Liksom hos djur är rabies nästan alltid dödlig när tecknen visas. Stödjande vård är det enda alternativet vid denna tidpunkt.

Förhindra rabies

Förebyggande är nyckeln när det gäller rabies. Lyckligtvis är det också ganska enkelt. Först och främst bör hundar och andra husdjur få rutinvaccinvacciner. Det traditionella rabiesvaccinet gavs hundar en gång per år. Intresset för minskande vaccinfrekvens ledde till utvecklingen av ett treårigt vaccin mot rabies. Prata med din veterinär om dina alternativ och ta reda på vad lagen i ditt område kräver.

Vacciner mot rabies finns också för människor, även om protokollet är mer komplicerat. Därför ges vaccinet vanligtvis endast till personer som arbetar med husdjur eller djur, eller de som reser till områden med hög exponeringsrisk. Personer som har fått vaccinet kommer fortfarande att behöva PEP efter exponering för rabies.

Bredvid vaccination är minimering av exponering det bästa sättet att förebygga rabies. Låt inte din hund ströva ur din syn, särskilt i trädbevuxna områden där vilda djur möter är vanligare. Håll din hund i koppel och undvik interaktion med okända djur. Om din hund får ett djurbett, se din veterinär direkt.

Att förhindra rabies hos människor är lika viktigt. Lär dig om förebyggande av hundbett och lära dina barn att vara försiktiga. Bita till människor bör tas omedelbart av en läkare.

Om ett bett inträffar kan du försöka få så mycket information som möjligt om det kränkande djuret, oavsett om bittofferet är ett husdjur eller en människa. Om bitaren var någons husdjur, få deras kontaktinformation och ta reda på vaccinhistoriken och eventuell tidigare exponering för rabies. Om det var ett vilda djur kanske du inte kan ta reda på så mycket om inte det vilda djuret är dött. Hur som helst bör de lokala myndigheterna meddelas om situationen.

Trots hur dödligt och farligt rabiesviruset är, är det lätt att förhindra. Kom ihåg: vaccinera dina husdjur och minimera deras exponering och din. Beväpna dig med kunskapen för att skydda hela familjen, husdjur och människor.

If you suspect your pet is sick, call your vet immediately. For health-related questions, always consult your veterinarian, as they have examined your pet, know the pet's health history, and can make the best recommendations for your pet.