Förstå hur hästar ser

Det är lätt att tro att hästar och andra djur uppfattar saker exakt som vi gör. Det finns inget sätt att veta exakt hur hästar ser eftersom vi inte kan se världen med en hästs ögon och hjärna, men genom att studera de enskilda komponenterna i hästens öga kan forskare få en förståelse för vad den kan. Strukturen och positionen för deras ögon är något annorlunda än människorna, vilket gör en skillnad i avstånd, färg, livlighet och synfält som en häst upplever.

Färguppfattning

Många tycker att djur, inklusive hästar, är färgblinda och endast ser i grå nyanser. Det är inte sant. Hästar ser färg, men de kanske inte ser den så ljust som vi gör. Det beror på att de bara kan se två av de tre synliga våglängderna i ljusspektrumet, vilket är något som det färgblindade människan ser. Din häst ser inte färgen röd, men den kan se blues och greener, så det röda äpplet eller den ljusa orange moroten som du erbjuder som en godbit kan verkligen vara brun eller grönaktig för din häst.

Nattseende

Om du någonsin har ringt in dina hästar från en betesmark i mörkret, kommer du utan tvekan att bli förvånad när de barr mot dig vid en vild galopp, men kom fram utan att snubbla över grov mark. De kanske inte ser färg lika bra som vi, men de ser mycket bättre i mörkret än vi kan eftersom deras ögongulor har fler av de strukturer som tar upp ljus. Om du har tagit en bild av en häst med kamerablink, kan du se att hästen har spöklikt vita ögon. Detta orsakas av väv av ljus, ett membran på baksidan av ögat som reflekterar ljus och också hjälper deras nattvision. Förhållanden som skulle göra att vi tappar efter ljusströmbrytaren eller ficklampan är mindre oroande för en häst.

Om du någonsin gått in i ladan på natten och blivit tänd på ljuset så har du förmodligen lagt märke till att hästar blinkar ganska länge efteråt. Det beror på att det tar längre tid för dem att anpassa sig till snabbt föränderliga ljusnivåer. Detta kan också förklara varför vissa hästar tvekar att gå in i mörka släpvagnar där de måste gå från starkt solljus till en skuggig släpvagn. De plötsliga förändringarna i ljusnivåerna ger mindre tid för deras ögon att anpassa sig.

Rumslig uppfattning

Som rovdjur spelade hästar syn en viktig roll i att kunna se rovdjur och flyga innan de hamnade som middag. Ögon som sitter på deras huvud - snarare än på framsidan som våra - gör att hästen får nästan 360-graders syn. De kan inte se ett kort avstånd direkt framför dem och direkt bakom dem, varför en av säkerhetsreglerna för att arbeta med hästar är att tala med dem när de rör sig bakom dem. Eftersom en häst har svårt att se saker direkt framför dem, när de förhandlar om hopp, en smal bro eller andra hinder, kan de kort göra det medan de är effektiva blinda. Eftersom näthinnorna i ögonen är mycket stora, har hästar emellertid mycket bra perifert syn. En subtil huvudvridning gör att en häst kan fokusera på ett objekt.

Hästar kanske ser bättre på avstånd än vi gör. Det är också troligt att de kan se rörelse med större känslighet än vi kan, vilket är mycket viktigt för att få rovdjur att se innan de blir ett verkligt hot. Hästar verkar också kunna se saker mer detaljerat än många andra djur.



Ögonfärg

Hästar kan ha bruna eller blå ögon, med bruna ögon är mycket vanligare. Appaloosas, målarfärger, Pintos och andra hästar med mycket vitt på sina ansikten kommer ibland att ha blå ögon. Det finns ingen skillnad i synen på dessa hästar, även om vissa människor känner att de ser mer benägna att prata.

Naturligt ögonskydd

Det skyddande skiktet i hörnet av ett hästöga, kallat niterande membran, hjälper till att förhindra irritation från damm och föremål som gräsfrön och stjälkar. Du ser ofta lite rivning och smuts i detta område som kan torkas bort med en mjuk fuktig svamp eller trasa som en del av din skötselrutin.

Att tro att hästar ser på samma sätt som vi gör skulle vara ett misstag. Det är viktigt att förstå hur de uppfattar världen, varför de reagerar som de gör på skuggor och ljusförändringar och omfattningen av deras närbild och distansvision. När vi gör saker som att utforma stall, ladda hästar på trailers eller åka ut på trail, hjälper det att förstå hur dessa saker ser ut ur hästens synvinkel.