Tips för att välja kattmat

Du är vad du äter, och detta är lika sant för de katter som är beroende av oss för 'rum och kost'. Kattemat är faktiskt en av de viktigaste utgifterna för kattvård, bredvid veterinärvården. Det är också viktigt att notera att en korrekt diet kan eliminera eller försena veterinärkostnaderna för vissa allvarliga medicinska tillstånd.

Det ultimata syftet med denna serie är att hjälpa dig lära dig att läsa etiketter för kattmat för att underlätta din beslutsprocess när du väljer de bästa matarna för din katt, men först måste vi täcka några av grunderna.

Kattas grundläggande näringsbehov

  • Protein från ett namngivet kött-, fisk- eller fjäderfikälla
  • Taurin, en essentiell aminosyra
  • Vissa andra vitaminer, mineraler, enzymer och fettsyror
  • Vatten

Katter behöver inte kolhydrater, även om majs, vete och ris används som fyllmedel för både konserverad och torr kattmat. Andra ingredienser, såsom bindemedel, smaksättning och färg, tillsätts av kattmatstillverkare för att tillfredsställa konsumentens estetiska behov. Även om konserveringsmedel är nödvändiga, för att hålla livsmedel färska för våra katter, bör konserverad mat inte tillåtas stanna ute under någon längre tid, i alla fall.

Konserver eller Kibble?

Många näringsläkare är överens om att katter bör få en mängd olika livsmedel, både torra och konserverade, av flera skäl:

  • Även om torr mat är bekväm och kan lämnas ut för 'fri utfodring', innehåller konserver mat vatten, och många katter dricker inte vatten regelbundet.
  • Se till att din katt får rätt mängd näringsämnen. Den 'nästan perfekta' maten du har valt kan lägga till för lite (eller för mycket) av vissa mineraler och vitaminer.
  • Katter kan bli uttråkade med samma mat dag ut och dag ut och helt enkelt sluta äta. Inse det, skulle du njuta av pizza morgon, middag och natt i flera år? Du skulle inte bara bli uttråkad med din diet, utan din hälsa skulle också drabbas.
  • Katter, som människor, utvecklar allergier under en tidsperiod, så det är bra att tillhandahålla variation för att ta bort eventuella allergier mot vissa ingredienser. Även om förekomsten av matallergier hos katter är sällsynt, kanske kattägarna vill göra fel på sidan av försiktighet, särskilt om deras katter har visat bevis på allergier tidigare.
  • Förhindra 'matberoende' som byggs upp på grund av brist på alternativ. I hela utgåvan från oktober 2001 citerar The Whole Cat Journal fallet för en katt som var beroende av en viss smak av ett visst märke av kattmat, ända ner till en viss fabrik och lotnummer! Denna typ av beroende kan vara svårt att hantera när den sista burk är borta men kan lätt undvikas genom att mata en mängd olika livsmedel från början.

Det betyder inte att Fred ska få en annan mat varje dag, men en mängd högkvalitativ konserverad mat, kompletterad med torrmat för katter som lämnats ensam hela dagen, kommer att lägga till krydda i sin diet och hindra honom från att bli 'Finicky Fred .'

Billigare varumärken är falsk ekonomi

Många första gången kattägare köper de billigaste livsmedel som de kan hitta för sina katter i ett försök att hålla ner kostnaderna. Detta är en falsk ekonomi av ett par skäl. Först har studier visat att katter äter så mycket de behöver för att få de näringsämnen de behöver. Därför kan de äta dubbelt så mycket av det generöst kolhydratfyllda butiksmärket för att få de näringsämnen de behöver i en normal utfodring av premiummat. För det andra kommer den fortsatta matningen av undermåliga livsmedel under en period av år kraftigt att bidra till, eller till och med orsaka, allvarliga medicinska tillstånd som kräver dyr veterinärvård.



Av dessa skäl är den gamla maximalen 'Du får vad du betalar för' särskilt sant när det gäller kattmat.

Vad du ska leta efter på etiketten

  • Överensstämmelse med AAFCO: s krav för 'Komplett och balanserad', vilket framgår av den formuleringen på etiketten.
  • Namnet proteinkälla-leta efter 'kyckling, kalkon, lamm eller nötkött' snarare än 'kött.'
  • Speciellt på konserver bör proteinkällan vara den första listade ingrediensen
  • Kontrollera utgångsdatumet för färskhet

Vad man ska undvika

  • Ord som ”biprodukter”, ”kött- och benmjöl”, ”djuruppfattning”, de flesta andra beskrivningar inklusive ”smälta” eller tillsatta sockerarter.
  • Kemiska konserveringsmedel, inklusive BHA, BHT, etoxikin och propylgallat
  • Cornmeal som ett fyllmedel
  • Överskott av kolhydratfyllmedel (torr mat kan innehålla så mycket som 50 procent spannmål)

Katter är obligatoriska köttätare och kan inte trivas med vegetariska dieter, även om de flesta grönsaker kan läggas till kattens dieter, varken av tillverkaren eller konsumenten.
Husdjursmatstillverkare kan inte skriva ut 'komplett och balanserad' på sina etiketter såvida inte något av följande kriterier är uppfyllt:

  • Maten måste klara utfodringstest under den livstid som rekommenderas på etiketten
  • Livsmedlets sammansättning måste uppfylla eller överskrida näringsnivåer som fastställts av AAFCO
  • Konserveringsmedel, på den nivå som ingår i kommersiella husdjursfoder, har aldrig visats vetenskapligt för att orsaka problem hos husdjur (eller människor) på mindre än 100 gånger de nivåer som finns i sådana livsmedel. Å andra sidan är den nuvarande politiken för många kattmatstillverkare att använda naturliga konserveringsmedel, som C-vitamin och E.

AAFCO (American Association of Feed Control Officials) är ett rådgivande organ som föreslår regler för produktion och märkning av djurfoder, inklusive husdjursfoder. Dess medlemskap består av tillsynsmyndigheter från många staters organ för foderkontroll, federala byråer (FDA), och liknande byråer i Kanada och Costa Rica, samt medlemmar av andra intresserade grupper, såsom Animal Protection Institute, och olika veterinärhögskolor.

I AAFCO ingår en husdjurskommitté, ordförande av Liz Higgins.

Vad AAFCO gör

  • Definierar termer för märkning, till exempel 'köttbiprodukter.'
  • Definierar kvantitetsbestämning för etikettitlar, till exempel 'kycklingmat,' kycklingmiddag för katter, '' kyckling smaksatt kattmat. '
  • Ställer kriterier för användning av 'komplett och balanserad' på etiketter för husdjursmat
  • Rekommenderar procentuell eller lägsta / högsta mängd olika ingredienser i husdjursmat, beroende på kattens ålder och aktivitetsnivå

Vad den inte gör

  • AAFCO har inga reglerande befogenheter (men medlemskapet består av tillsynsmyndigheter från olika stater och kommuner)
  • AAFCO gör inga tester, men rekommenderar ett protokoll för testning och arbetar med oberoende laboratorier som utför tester
  • Bestämmer inte proteinkvalitet 'humankvalitet', som ibland beskrivs på etiketter för sällskapsdjur
  • Föreslår inte direkt standarder för märkning av livsmedel som är specificerade som 'Hairball Formula', 'Lite' eller 'Dental Care', även om ingrediensförslag inkluderar vissa mängder protein, fett, etc., för livsmedel avsedda för vuxna katter kontra kattungar eller ammande drottningar