Tick-Borne Disease Ehrlichiosis hos hundar

Infektion med bakterierna Ehrlichia orsakar en sjukdom som kallas ehrlichiosis, som också har kallats 'tropisk hundspankytopeni' (och flera andra namn) och drabbar hundar och andra arter över hela världen. Infektion med Ehrlichia, vanligtvis överfört med fästingar, leder till ett brett spektrum av symtom som kan göra sjukdomen svår att diagnostisera.

Definition

Ehrlichiosis hänvisar till ett tillstånd när Ehrlichia infekterar de vita blodkropparna hos hundar. Det finns många arter av Ehrlichia, men det finns bara ett fåtal arter som påverkar hundar. En nära besläktad infektion som påverkar blodplättar orsakas av en bakterie som kallas Anaplasma Platys och kallas ibland också ehrlichiosis (det brukade kallas Ehrlichia platys). De flesta Ehrlichia-infektioner förvärvas genom fästingbett; infektion är också möjlig via blodtransfusioner.

Tecken och symtom

Symtomen och svårighetsgraden av sjukdom som observerats med ehrlichios beror på vilken art Ehrlichia som är involverad och hundens immunrespons. Generellt sett, Erlichia canis verkar producera den allvarligaste sjukdomen, och infektioner tenderar att utvecklas genom olika stadier. Anaplasma platys å andra sidan orsakar återkommande låga trombocytantal men tenderar att ge endast milda symtom, om några.

Den akuta fasen inträffar inom de första veckorna efter infektion och är sällan dödlig. Återställning kan inträffa, eller hunden kan gå in i en 'subklinisk fas', som kan pågå i flera år, där det inte finns några symtom. Vissa hundar fortsätter så småningom till den kroniska fasen, där mycket svår sjukdom kan utvecklas. I praktiken är det svårt att skilja dessa faser.

Tecken och symtom på ehrlichiosis kan inkludera:

  • Feber
  • Letargi
  • Aptitlöshet
  • Viktminskning
  • Onormal blödning (t.ex. näsblödningar eller blödning under huden som ser ut som små fläckar eller fläckar av blåmärken)
  • Förstorade lymfkörtlar
  • Förstorad mjälte
  • Smärta och stelhet (på grund av artrit och muskelsmärta)
  • hosta
  • Utsläpp från ögonen och / eller näsan
  • Kräkningar och diarré
  • Inflammation i ögat
  • Neurologiska symtom som inkoordination, depression eller förlamning

Tecken på andra organ involvering kan förekomma i kronisk form, särskilt njursjukdom.



Påverkade områden

Ehrlichiosis förekommer över hela världen i områden där fästingar som bär sjukdomen är vanliga; som inkluderar områden i sydöstra och södra centrala USA, från östkusten som sträcker sig västerut till Texas. Medan alla hundar kan smittas, är vissa raser, särskilt tysk herdar, benägna att allvarligare kroniska infektioner. Pensionerade gräshundar från områden där ehrlichiosis är vanligt kan lida av kroniska, oupptäckta infektioner och bör kontrolleras för ehrlichiosis och andra fästingburna sjukdomar när de antas.

Diagnos

Det kan vara svårt att bekräfta en diagnos av ehrlichios. Blodtester visar vanligtvis ett minskat antal blodplättar (trombocytopeni) och ibland minskade antalet röda blodkroppar (anemi) eller vita blodkroppar.

Ändringar i proteinnivåerna i blodet kan också inträffa. Blodstänk kan undersökas med avseende på förekomsten av Ehrlichia-organismerna. Om de är närvarande kan diagnosen bekräftas, men de kanske inte alltid dyker upp på en smet. Blod kan också testas för antikroppar mot Ehrlichia, även om detta ibland kan ge felaktiga resultat.

Specialiserad testning kan kontrollera för genetiskt material från Ehrlichia, och även om detta är det mest känsliga testet, är det inte allmänt tillgängligt och har vissa begränsningar också. I allmänhet används en kombination av labtest tillsammans med kliniska tecken och historik för att ställa en diagnos.

Diagnosen kompliceras ytterligare av det faktum att hundar infekterade med Ehrlichia också kan smittas med andra sjukdomar som bärs av fästingar, såsom Babesia, Lyme-sjukdomen eller Rocky Mountain Spotted Fever. Infektion med en bakterie som heter Barton har också hittats i samband med ehrlichiosis och andra fästingburna sjukdomar. Närvaron av dessa andra sjukdomar kan göra symtomen allvarligare och diagnosen kan vara mer komplicerad.

Behandling

Ehrlichiosis svarar bra på behandling med antibiotikumet Doxycycline. Förbättring av symtom är vanligtvis mycket snabbt, men flera veckors behandling behövs vanligtvis för att säkerställa en fullständig återhämtning. I svåra fall där antalet blodkroppar är mycket lågt kan blodtransfusioner behövas. Reinfektion är möjlig, eftersom immunitet mot Ehrlichia-bakterier inte är långvarig.

Förebyggande

Att förhindra exponering för fästingar som bär Ehrlichia är det bästa sättet att förhindra ehrlichios. Kontrollera din hund dagligen för fästingar och ta bort dem så snart som möjligt (det tros att fästingar måste matas i minst 24 till 48 timmar för att sprida Ehrlichia). Detta är särskilt viktigt under högfiktsäsongen eller om din hund tillbringar tid i skogen eller det höga gräset (överväg att undvika dessa områden under fästningssäsongen).

Produkter som förhindrar fästingar, såsom månatliga parasitförebyggande medel (inklusive Frontline och Revolution) eller fästkragar (t.ex. Preventic), kan användas; följ din veterinärs råd när du använder dessa produkter. Håll gräs och borste trimmade i din trädgård, och i områden där fästingar är ett allvarligt problem kan du också överväga att behandla trädgården och kennelområdet för fästingar.

If you suspect your pet is sick, call your vet immediately. For health-related questions, always consult your veterinarian, as they have examined your pet, know the pet's health history, and can make the best recommendations for your pet.