Debatten kring FIV-vaccinet för katter

När husdjursvaccinet för FIV (Feline Immunodeficiency Virus) tillkännagavs i mars 2002 möttes det med entusiasm från det medicinska samfundet, inte bara för dess potentiella värde för katter utan också för dess potential att stimulera forskning om ett vaccin mot mänskligt aids.

Patenterna för FIV-vaccinet ägs av University of California och University of Florida och licensierades till Fort Dodge Animal Health, en avdelning i Boehringer Ingelheim, för tillverkning, under namnet 'Fel-O-Vax FIV.' Under 2017 togs detta vaccin av marknaden och är inte längre licensierat för användning i USA och Kanada.

Historia om FIV och FIV-vaccinet

FIV-viruset isolerades först hos katter 1986 av immunologen Janet Yamamoto och Niels Pedersen. Yamamoto började arbeta med ett vaccin mot FIV och fortsatte senare sitt arbete vid University of Florida, tillsammans med forskare vid Fort Dodge Animal Health. Pedersen, som var chef för Center for Companion Animal Health, anses vara en expert inom området retrovirus och immunologiska störningar hos små djur. Han har tillskrivit godkännandet av FIV-vaccinet till Dr. Yamamoto, för hennes årtionde lång hängivenhet till projektet.

Potentiella problem

Strax efter tillkännagivandet av FDA-godkännande för FIV-vaccinet, när mer information kom fram, började e-postmeddelanden cirkulera bland katträddningsgrupper på grund av en dödlig brist: alla nuvarande testmetoder för FIV-viruset kommer att visa en 'positiv' för katter som är vaccinerade med FIV-vaccinet. Vad detta innebär för ägare och vaccinerade katter kan vara farligt i dess konsekvenser. Om en vaccinerad katt går förlorad eller helt enkelt plockas upp av en djurskontrollör kan den avlivas som en FIV-positiv katt.

Det finns helt enkelt inget sätt att veta vilken 'positiv' katt som verkligen är infekterad och vilken katt som helt enkelt har vaccinerats mot FIV. Det är inte konstigt att mottagandet av detta vaccin var mindre än entusiastiskt bland det större samhället av kattälskare, särskilt i USA där FIV bara slår två procent av katterna 'i riskzonen'.

Som svar på många förfrågningar från veterinärer och räddningsgrupper utfärdade American Association of Feline Practitioners (AAFP) en FIV Vaccine Brief, men de gav inte konkreta rekommendationer.



Andra orsaker till oro

Även om det finns fem stammar (kallad Clades) av FIV utvecklades vaccinet genom att endast använda två stammar. Clade B, som är vanligt i USA, särskilt i öster, var inte en av dessa två, och inte heller vaccinets effektivitet testades mot Clade B. Detta innebär att även vaccinerade katter kanske inte är fullt skyddade mot FIV.

Trots sin låga förekomst i USA är FIV en fruktad sjukdom. Medan katter kan leva en god livskvalitet i åratal är det i slutändan dödligt. Även om detta vaccin var ett enormt genombrott i den vetenskapliga världen, och dess potential är viktigt, så är det inte en livskraftig skydd för våra katter.

What Vaccines Does My Kitten Need and When? If you suspect your pet is sick, call your vet immediately. For health-related questions, always consult your veterinarian, as they have examined your pet, know the pet's health history, and can make the best recommendations for your pet.