Symtom och stadier av graviditet hos hästar

Hästar är däggdjur, och som alla däggdjur föder levande avkommor som får näring den första delen av sitt liv av sin mors mjölk. En sto (en kvinnlig häst) kan bara producera ett föl per år. En sto är kapabel att producera ett föl vid 18 månaders ålder, men det är friskare för sto och föl om stoet är minst fyra år gammal, eftersom den nu har nått sin fulla storlek. En sto kan fortsätta ha föl tills hon är i slutet av tjugoårsåldern. En hingst (en häst) kan också fortsätta uppföda ston till 20-talet, även om kvaliteten på hans spermier kan minska när han åldras.

Föl kan gå och springa några timmar efter födseln. De kan gnaga gräs, koncentrera eller hö inom några dagar efter födseln, även om deras mors mjölk kommer att vara den viktigaste näringskällan. De kan avvänjas från sina mödrar redan tre månader efter födseln, även om många uppfödare väljer att lämna ston och föl tillsammans längre. Även om vilda hästar parar sig och föder utan en veterinärs uppmärksamhet, kan många problem kringgås genom att få hingsten kontrollerad före avel, och sto hoppas och sköts ordentligt under graviditeten.

Genomsnittlig graviditetsperiod

Graviditetsperiod hos hästar är vanligtvis mellan 330 och 345 dagar, eller 11 månader. Vissa ston kommer att vara benägna att föl tidigare eller senare än genomsnittet, och uppfödare kommer att lära känna dessa tendenser. Ponnyer har vanligtvis en kortare graviditet än hästar. I en naturlig miljö kommer hingsten att föda upp stoet på sommaren och föl kommer att föds nästa år, på våren och i början av sommaren. Detta säkerställer att fölen föds när betesmarken är rik och vädret är milt.

Hästar betraktas som säsongsmässigt polyestrus, vilket innebär att de går in i värme (estrus) och är mottagliga för en hingst vid regelbundna perioder under våren och sommaren. Dessa säsongsmässiga estruscykler är ungefär var tredje vecka. Men uppfödare som vill manipulera avelscykeln, så föl föds tidigare under året (vanligtvis gjort i fullblodshästindustrin) kommer att använda konstgjord belysning för att simulera de längre dagarna på våren och sommaren. Det konstgjorda dagsljuset stimulerar stoens hjärna att producera de reproduktionshormoner som behövs för att inducera estrus. Detta tillåter att hoppar kan föds upp tidigare och i sin tur få föl tidigare året därpå.

Kontrollera för graviditet

Utöver frånvaron av en estruscykel kan ston inte visa några synliga tecken på graviditet under de första tre månaderna. Graviditet kan bekräftas med ultraljud efter ungefär två veckor efter att uppfödningen ägde rum. Blod- och urintestning kan göras två till tre månader efter befruktningen. Alternativt kan en veterinär kunna manuellt känna det lilla embryot i stoens livmodern ungefär sex veckor in i graviditeten via rektal palpation.

Det är viktigt att stoet kontrolleras av en veterinär tidigt under graviditeten för hennes hälsa och hennes föl. Hästtvillingar är sällsynta men kan leda till att stoet avbryts. Om de två fölen bärs till termin, finns det en möjlighet att förlora båda. Av detta skäl rekommenderas det ofta att 'klämma av' ett embryo. Detta görs mycket tidigt under graviditeten. Det är inte ovanligt att en sto hoppas av en graviditet, så det rekommenderas att ultraljud, blod- eller urintest igen efter cirka tre månader. Saker som att kontrollera hur en sto stöter på huvudet, utseendet i ögonen eller på vilket sätt en nål rör sig när hon hålls över magen är inte exakta metoder för att avgöra om hon är i föl.



Senare gestationssteg

Efter cirka tre månader kommer fölet att utvecklas snabbt och börja se ut som en liten häst. Efter cirka sex månader kan stoet börja bli synligt gravid. Hästar som har född tidigare kan visa en expanderande mage förr än en jungfrun sto. Under de återstående månaderna kommer mårens mage att fortsätta växa när fölet närmar sig dess fyllningsdatum. Cirka två veckor före förfallodagen kommer stoens juver att börja expanderas och börja producera klibbig gulaktig vätska.

Efter cirka 315 dagar av graviditeten bör en ägare se stoen noggrant för förestående tecken på foliering. Till exempel kommer den gulaktiga vätskan att förvandlas till den första mjölken eller råmjölken. Jurtret kan droppa, och musklerna runt hennes svanshuvud blir mer avslappnade. Hennes mage kan tyckas sjunka, eftersom fölens positioner för födseln. Vid denna tidpunkt är födseln överhängande och stoet måste kontrolleras ofta för tecken på foliering. Strax före födelsen kommer stoet att vara rastlös, kan tassa marken och kontrollera hennes sidor (liknande kolik symptom). Hon bör fastna i en stor, ren stall, helst bäddad med halm. Stoet kan ligga ner och stå upp flera gånger, men kommer att föda liggande. Först kan fostervattenssäcken vara synlig, och sedan fölens föl fram och i näsan. Fölet föds normalt inom några minuter i detta skede.

Ibland är ett föl 'bäck' eller född bakkropp först, eller en eller båda frambenen kan böjas tillbaka. Ibland skadas stoet eller fölet under födelseprocessen eller har andra problem som kräver professionell uppmärksamhet. Din veterinär bör kontrollera sto och föl noga kort efter att fölet har anlänt.

If you suspect your pet is sick, call your vet immediately. For health-related questions, always consult your veterinarian, as they have examined your pet, know the pet's health history, and can make the best recommendations for your pet.