Ska du täcka din häst?

Temperaturen sjunker, och du undrar om du borde lägga en varm vinterfilt eller 'vänd matta' på din häst. Du känner verkligen som om du behöver ha en tröja eller jacka, men behöver din häst ett extra lager? Chansen är stor om vädret är 'vinterligt' men inte blåsigt eller blött, din häst behöver förmodligen inte en filt. Så länge din häst har tillgång till hö och färskvatten av god kvalitet, kommer värmen som genereras av dess matsmältningssystem och det naturliga skyddet av dess tjocka vinterhårrock att hålla det bekvämt i vädret som skulle skicka dig att springa efter en varm jacka.

Flera studier verkar visa att hästar går bra utan en filt. Om de måste välja mellan att vara utomhus, i ett uppvärmt skydd eller ett ouppvärmt skydd, väljer de oftast att vara utomhus. Så det ser ut som att hästar inte är så besvärade av kylan som vi är.

När du täcker kan du vara klok

Även om vissa hävdar att du aldrig ska täcka en häst, finns det vissa situationer där det kan vara en bra idé. Äldre hästar eller hästar som kan ha svårt att hålla vikt vid bra väder kommer att bränna mycket kalorier för att hålla varmen. Dessa hästar kommer att dra nytta av extra foder och extra skydd av en vind- och vattentät hästfilt. Alla hästar kommer att gynnas om det finns någon form av vindkraft eller inloppsskydd tillgängligt för att undvika vind, regn eller snö direkt.

Om vädret är väldigt vått förlorar det naturliga loftet på din hästs hårrock, och precis som en våt gås-dunjacka håller inte kylan ute. Om det är väldigt blåsigt, blåses kroppsvärmen bort. Hästar kan lämnas obefläckade i mycket stilla, kalla väder ner till -4F (-20C), och de kan vara bra. Tillsätt dock vindkylning eller regn i blandningen, så kan du snabbt få en frossande häst.

Filtfara

Det finns risker för täckning som hästägare måste vara försiktiga med.

Bitar av filten

Inom en grupp hästar gör man ofta ett spel 'förstöra filten.' Det är frustrerande för dig, särskilt om du just har sparat att köpa den extra specialfilt till din häst och efter den första dagen har den stora tänder i sig. Det är också en fara eftersom en lurad filt är lättare för en häst att trassla in sig.



Blir trasslad

Hästar kan också fångas i hängande mage eller benrem. Kylare, lakan och stabila filtar är inte lämpliga för uteservering utomhus. De saknar ofta remmar och fästelement som förhindrar att utomhusfiltar växlas. Så remmarna måste vara i gott skick och justeras ordentligt.

Vissa tyger orsakar skavning och dålig andningsförmåga

Dåligt anpassade vinterfiltar kan hårt tappa eller skära hästens hud. Om vinterfiltar inte är gjorda av andningsbara tyger, kan hästen svettas under och bli obekvämt våt. På samma sätt kommer hästar som är täckta när vädret blir mjukt kommer att vara obekväma. Vissa filtar är gjorda med lager som kan användas separat. Dessa är praktiska men kan vara ett problem om lagren växlar.

Håll hästfiltar torra hela tiden

Om du ofta hanterar vått väder, kan det vara praktiskt att ha två filtar. Om en filt blir mättad, har du en extra för din häst medan den andra torkar ut. Att bära en våt filt är lika dåligt eller värre än att inte ha någon filt alls.

Använd ditt bästa omdöme när du bestämmer dig för att sätta en vinterfilt på din häst eller inte. Om din häst verkar kall, är det antagligen. Inte alla hästar kommer att reagera på det kalla vädret på samma sätt. Unga hästar, äldre hästar eller tunna belagda hästar kommer förmodligen att känna kylan mer än tjockt belagda hästar, ponnyer och mogna friska hästar. Titta på dina hästar. Om de skakar, eller står kränkta och obekväma att se kan det vara dags för en filt. Om de är svåra att hålla i gott skick under kallt väder, kan en filt utöver extra mat hjälpa till.