Husdjurssköldpaddor och dammar utomhus

Vattensköldpaddor kan vara bra husdjur, även om de inte är perfekta för små barn och kräver en hel del omsorg. I likhet med sköldpaddor och sköldpaddor kan vattenlevande sköldpaddor dra nytta av att tillbringa tid utomhus i en trädgårdsdamm. Det finns dock några viktiga punkter att komma ihåg.

Klimatöverväganden

Beroende på var du bor kan det att göra en vattenlevande sköldpadda utomhus vara något du bara kan göra några månader under sommaren. Du måste ta hänsyn till det naturliga utbudet av de arter du har. Rödörda skjutreglage är till exempel ganska hårda och anpassningsbara. Vissa andra arter behöver dock varmare temperaturer, så du måste ha din naturliga vanor i din sköldpadda i åtanke när du beslutar att hålla dem utomhus. I varmare klimat kan sköldpaddor leva utomhus året runt. Det är också möjligt att övervintra vissa arter i ett utomhusdam, även om detta inte är utan risk.

Säkerhet och trygghet

Vattensköldpaddor för sällskapsdjur som hålls i utomhusdammar behöver ha säkert staket. Det bör finnas ett staket runt dammen - åtminstone två till tre gånger högre än din sköldpadds snäcklängd och sjunka ner i marken 6-10 tum för att se till att det inte finns någon chans att fly). Staketet bör ha en solid bas så att sköldpaddor inte fastnar i tråden. Detta staket är avsett att hålla sköldpaddor i eftersom de kommer att vandra på jakt efter en kompis, och det hjälper också att hålla rovdjur ute. Du kanske också vill överväga ett lock (t.ex. kycklingtråd) över dammområdet för att skydda dina sköldpaddor, särskilt om rovdjur som tvättbjörnar kommer in i din trädgård. Hatchlings och små sköldpaddor är extremt sårbara för rovdjur, så de hålls bäst inomhus tills de har en bra storlek.

Vad behöver en sköldpaddadam?

Sköldpaddammens djup kommer att variera lite beroende på arten men borde ha en relativt stor ytarea (vilket ger bättre syrehalter i vattnet). Rödörda skjutreglage och vissa andra sköldpaddor kan hantera ett djupare damm, medan vissa sköldpaddor föredrar att ligga i grundare vatten, så tänk på naturliga vanor hos sköldpaddearten när du planerar ditt damm. Försök att ha olika vattennivåer med sluttningar mellan dem. Ett grunt område där sköldpaddan kan sitta i vattnet med huvudet ur vattnet är också önskvärt. Du kan använda ett förformat dammfoder, ett flexibelt dammfoder (få den tyngsta, eftersom sköldpaddor har ganska vassa klor), eller något stort vattenfartyg som en plastbarnpool som sjunkit i marken. Överväganden för en sköldpaddsdam inkluderar:

  • Baskningsområde: Det här är väldigt viktigt. Du måste tillhandahålla en stock, planka, tegel eller sten för att sköldpaddan ska komma upp ur vattnet och sola sig i solen. Ordna ditt korgområde så att det är delvis nedsänkt så att din sköldpadda lätt kan komma ut ur vattnet på baskområdet. Baskområdet bör få solljus under en bra del av eftermiddagen.
  • Landyta: Sköldpaddor gillar att ta sig en promenad, så inkludera lite land runt dammen i ditt inhägnad område.
  • Gömningsområden: Ge gömställen och skuggade områden både i vattnet och ur vattnet. Stora bladbladade växter (akvatiska eller på land) fungerar bra, liksom lerkrukväxter som placeras på deras sidor.
  • växter: Kom ihåg att sköldpaddor kan göra mycket skador på vattenväxter (både genom att äta dem och simma runt dem), så om dina dammplantor är en källa till stolthet kan det inte vara den bästa idén att lägga en sköldpadda till ditt damm. Vattenväxter ger dock skugga och skydd samt extra mat så att de är ett utmärkt tillskott till sköldpaddammar. Vattensallad, vattenhyacint, sagamossa, anarkis eller fiskgräs (ibland kallad Elodea), Cabomba och tejpgräs rekommenderas. Marginalväxter som dvärgkattailer, dvärghastigheter och dvärgpapyrus hjälper också till att naturalisera dammkanten.
  • syresättning: Syrehalterna i vattnet kan förbättras genom tillsats av vattenfall, fontäner, yttre filter och luftstenar. Detta är särskilt viktigt i kallt väder.
  • Vad sägs om fisk? En stor fördel med större dammar är att du kan lägga till matare guppies och guldfiskar och din sköldpadda kan hålla upptagen jakt. Men om du föredrar prydnadsfiskar som koi, är det försiktigt. Vissa sköldpaddor är ganska ivrig jägare och kanske till och med försöker knapra på större fiskar som kan orsaka skador på dem (särskilt fenor och svansar). Det är något individuellt, eftersom vissa välmatade sköldpaddor inte bry sig om att jaga fisk, medan andra har en starkare jaktinstinkt. Dessutom kan vattenkvaliteten vara svårare att kontrollera med sköldpaddor i dammet, vilket kan påverka fisken.

Hibernating Turtles in Outdoor Damms

Många nordamerikanska sköldpaddor från tempererat klimat (inklusive rödörda skjutreglage) vilar under svalare månader. Vattensköldpaddor vilar vanligtvis vid temperaturer som är lägre än cirka 50 F. Hibernating sköldpaddor kan vara ett riskabelt förslag, så om du ska vila en sköldpadda i en utomhus damm, måste du vara helt säker på att din sköldpadda är frisk och stark. Vissa experter anser att viloläggande vattenlevande sköldpaddor utomhus är för riskabla eftersom naturliga förhållanden är svåra att replikera i en trädgårdsdamm och rekommenderar att man tar med alla vattenlevande sköldpaddor inomhus under vintern. Du bör bara prova vila arter som är hemmahörande i ditt område eller kallare klimat. Om du bestämmer dig för att prova viloläggande havssköldpaddor, finns det flera viktiga saker att tänka på:

  • Dammstorlek: För att framgångsrikt övervintra sköldpaddor krävs ett djupt damm med en stor ytarea (som erbjuder bästa syreutbyte). En vilande sköldpadda behöver minst en fot med vatten som inte är frusen i botten av dammet. Dammet måste också ha en stor ytarea för att underlätta tillräckliga syrehalter i vattnet. Vattensköldpaddor sätter sig vanligtvis i sedimentet i botten av ett damm för att vila och växla till att absorbera syre genom huden, så halterna av syre i vattnet måste hållas tillräckligt höga.
  • syresättning: Eftersom viloläggande vattenlevande sköldpaddor kräver höga syrgasnivåer i vattnet, är någon metod för tillsats av extra syre en bra idé. Att köra en pump (för att hålla vattnet i rörelse) eller luftpump kan öka syrgasnivån i vattnet.
  • Vattenavisare och värmare: Dammförsäljningsföretag säljer vanligtvis undervattensvärmare som kan användas i dammet under vintern. Avisare förhindrar vanligtvis att dammet fryser helt, vilket kan hjälpa till med syresättning och göra dammet säkrare. En vattentemperatur på cirka 50 F verkar vara den bästa för viloläge. Undvik värmare som höjer temperaturen mycket över detta eftersom en kall och inaktiv sköldpadda som inte är tillräckligt låg för att vila kan troligtvis vara hårt stressad.
  • Someplace to Dig: Som tidigare nämnts, sjunker vattenlevande sköldpaddor i naturen vanligtvis i sediment i botten av en vattenkropp för viloläge. Se till att det finns något på botten av dammet, som ett lager blad för att ge sköldpaddan något att gräva i för viloläge. Vissa människor lägger till och med en panna med sand eller sand och jordblandning i botten för viloläge. För mycket förfallande växtmaterial kan dock påverka vattenkvaliteten negativt, så var försiktig med att ha för mycket.
  • Förbered sköldpaddan: Endast friska, starka sköldpaddor bör vara viloläge. Sköldpaddor borde också ha varit i dammen sedan minst mitt på sommaren för att få tid att anpassa sig till den skiftande säsongen för att förbereda viloläge, och de bör vara äldre än sex månader. När vädret svalnar kommer sköldpaddan att äta mindre och mindre vilket är normalt. När sköldpaddan slutar äta och temperaturen närmar sig 50 F, sluta mata.