Delar av hästens hovar och deras funktioner

För många människor kan en hästklo se ut som ett fast föremål, tufft och hårt hela vägen igenom. Det är dock inte fallet. Hoven består av flera olika lager och strukturer, var och en med en specifik funktion.

Evolution of the Hoof

Hästar har utvecklats från den fyrkantiga, hundliknande eohippusen till den enfärgade varelsen vi känner idag. Det finns bevis på de försvunna tårna. Kastanjen och ergot är brosksliknande utsprång längs insidan av hästens ben och på undersidan av kanten.

På vissa hästar växer de snabbt och även om det inte görs någon skada om de får bryta sig naturligt, är de ibland trimmade för ett snyggare utseende. Två ben springer ner på vardera sidan av hästens framben mellan knä- och ryggleden. Dessa två splintben tros vara det som återstår av de tidigare tårna.

Inuti huvudet

Det finns tre ben inuti hoven. Det längsta är det korta kärnbenet som sträcker sig ner från det långa korsbenet i hästens ben.

Det största benet i hovet är pedalen eller kistanbenet. Inom detta ben finns många mindre passager för blodkärl och nerver.

Under korsningen mellan det korta kärnbenet och kistanbenet sitter det lilla navelbenet. Flera senor och ligament rinner ner från benet och fäster sig vid benen i foten.



Runt dessa ben finns den känsliga laminaen. Detta är ett vävnadsskikt som transporterar blod till alla hovens komponenter. Under de känsliga laminerna och benstrukturerna sitter den digitala kudden. Det här är en gummiaktig vävnadskudde som bildar hoven på hoven och hjälper till att absorbera chocken när hästens hov får kontakt med marken.

Synliga delar av huvudet

Omkring den känsliga laminaen ligger de kåta laminaerna. Detta lager är ganska hårt och har ingen känsla. Den fästs på hovens yttervägg på liknande sätt som krok- och slingfäste.

Marginalen där väggen och de kåta laminerna fäster kallas den vita linjen, som ger hovaren en visuell indikation på hur djupt han kan klippa hoven, och var man kan sätta in spikarna för hästsko.

Väggen liknar sammansättning och funktion som naglarna och växer ständigt. Höggens vägg kan vara mycket tunn eller mycket tjock beroende på typen av häst, dess näring och miljö. Vilda hästar tappar naturligt klöver tillväxt, men tamhästar kräver regelbundet beskärning av en hovare.

Hovens färg påverkas av hudens färg ovanför den. Om en häst har vita markeringar direkt ovanför hoven, kan hovväggen ha samma pigmentering. Många tror att hovar med svarta väggar är starkare än hovar med vita väggar. Det är inte sant.

Hooves naturliga skydd

Mycket utsidan av väggen är skyddad av periople. Detta lager skyddar fukten i hoven. Kransbandet löper runt toppen av hoven. Detta är ett blodrikt band från vilket hoven växer, något som liknar nagelbanden på nageln. Allvarlig skada på detta band kan orsaka deformiteter i hovväggen.

På undersidan av hoven är sulan. Detta är en konkav, tjock men flexibel stoppning av hård vävnad som skyddar den känsliga sulan direkt under fotens ben.

I mitten av sulan sitter den V-formade grodan. Grodan kommer i kontakt med markytan när hästen reser och hjälper blodet att cirkulera i foten. Spalten av grodan rinner ner i mitten av grodan och hjälper till med flexion och grepp. Fotstängerna löper på vardera sidan om grodan, och de ger stabil upphängning för väggarna och grodan när hästens fot påverkar marken.

Grundläggande vård för hästar

Inhemska hästar kräver daglig fotvård för att hålla sig friska. Det är viktigt att rengöra smuts och gödsel från hovens undersida samt ta bort eventuella klippor, pinnar eller till och med kottar som kan orsaka obehag och blåmärken.

När du visuellt kontrollerar hela din häst ska du leta efter svullnad eller snitt runt foten. Om din hovslungare rekommenderar det, ska du täcka hästens hovar med ett fuktgivande förband när du tränar. Om din häst har svaga hovväggar bör du pröva ett av de många fodertillskott som påstår att gynna klauvtillväxt.

Ungefär var sjätte vecka bör en hovdjur trimma tillväxten, hjälpa till att korrigera eventuella klauvproblem och föreslå korrekt skötsel beroende på din hästs användning och miljö.