Mytologiska hästar

Långt innan små flickor skratta för sina föräldrar att köpa en ponny till jul, hade hästar en lång historia av att vara en älskad varelse av människor - så mycket att de är inbäddade i myter, legender och historiska berättelser. I några av berättelserna är emellertid det centrala djuret inte en häst utan mer av en hästliknande varelse. Några av de mest kända enskilda häst- eller hästliknande djur inkluderar Pegasus och Bucephalus, medan grupper av hästliknande djur som noterats i historien inkluderar hippogriffs, kelpies och enhörningar.

  • Pegasus

    En av de mest kända mytologiska varelserna, Pegasus stjärnor i berättelser om de grekiska gudarna som en odödlig häst med vingar och har memorialiserats i stjärnorna som ett stjärnbild.

    I mytologin sägs den rena vita Pegasus ha sprungit från Medusas hals efter hennes död. Först tämd av Bellerophon, en grekisk dödlig hjälte, med hjälp av gudinnan Athena, blev Pegasus så småningom stabilt av Zeus efter att Bellerophon försökte rida mot Mount Olympus på sin bevingade häst men kastades till hans död. Därefter ledde Pegasus Zeus åskvagnsvagn. Som legenden går, skapade Pegasus förmodligen våren Hippokrén på Helicon med dess hov slog en sten.

  • Bukefalos

    Kanske en av de mest berömda hästar som verkligen fanns, tillhörde Bucephalus till Alexander den Stora i antika Grekland. Hästens kappa var svart och beskrevs ha en stor vit stjärna på pannan. Det var omkring 344 f.Kr. när en preteen Alexander satsade sin far för hästen och hävdade att han kunde temma den vilda varelsen. För att vinna, vände Alexander Bucephalus från solen, eftersom han hade insett att hästen helt enkelt var rädd för sin egen skugga.

    Bucephalus dog troligen i ålderdom, även om vissa historiker säger att han blev avliden av stridsår. Staden Bucephela grundades av Alexander och fick sitt namn efter hans länge älskade häst.

  • Enhörning

    Två typer av enhörningar finns i legenden: en från Europa och en från Asien. I modern popkultur ser den europeiska enhörningen precis ut som en ren vit häst med ett långt, smalt och spiralformat horn på huvudet, men det var ursprungligen mer i linje med en get med en kort, färgglad horn. Enligt uppgift är hornet ren magi och kan rädda någon som har förgiftats, men varelsen är en sällsynt syn och nästan omöjligt att fånga.



    I asiatisk mytologi ser en enhörning ut som en häst och mer som en hjort med reptiliska vågar som täcker kroppen. Men det hade fortfarande det enda hornet som sticker ut från pannan. Den sista personen som någonsin sett en asiatisk enhörning, enligt legenden, var den kinesiska filosofen Confuscious, men dess sällsynta utseende skulle signalera en klok och rättvis härskare.

  • Kelpies

    I Skottlands lore hittar du den formskiftande vattenspridningen, kelpie, som oftast förekommer i form av en häst. Den vanligaste kelpiehistorien ligger i Loch Ness, men kelpiehistorier omger nästan alla stora vattenmassor i Skottland. Det första inspelade utseendet var omkring 1759 i William Collins manuskript av en ode.

    Kelpies är inte nödvändigtvis trevliga varelser, beroende på berättelsen du hör, eftersom de har förknippats med mänskliga offer. Men andra konton ger kelpie kredit för att hålla barn borta från farliga vattendrag.

    Kelpies kan enligt uppgift förvandla sig till andra varelser än hästar, inklusive manliga människor. När detta inträffar behåller människan vanligtvis hästhuvar, vilket ger en länk mellan kelpie och djävulen.

    Fortsätt till 5 av 7 nedan.
  • Hippogriff

    Hippogriffen, en varelse som är en örn i fronten och en häst i ryggen, gjorde sitt första inspelade utseende på 1500-talet i Ludovico AriostosOrlando Furious, men tillbaka i grekisk tid representerade hippogriffen guden Apollo. Senare beskrivs det i Thomas Bulfinch's Legends of Charlemagne som att ha en örnhuvud, klövade taloner, fjädervingar och en hästs kropp. Djuret är otroligt snabbt men är potentiellt en ond ande.

    I dag är dock hippogriffen sannolikt mer kännbar från J.K. Rowling är uber-populärHarry Potterserie i karaktären 'Buckbeak.'

  • Sleipnir

    I den norska mytologin red Odin på en åttaben häst med namnet Sleipnir, som först redovisades på 1200-talet. Steget kallas 'det bästa av alla hästar' och beskrivs som grått i färgen.

    Isländsk folklore hävdar att Asbyrgi, en hästformad kanjon i den norra delen av landet, skapades av Sleipnis hov. Folk kan se en staty av hästen i Wednesday, England.

  • Änkmakare

    Den amerikanska legenden om Pecos Bill är ett amalgam av många höga berättelser som började kring lägereldar i det gamla väst. Pecos Bill ägde en häst med namnet Lightning, men kallades ofta 'Widow-Maker'. Hästens namn var så, eftersom han inte kunde rida av någon annan än Pecos Bill själv och han ogillade Bills brud att han tog bort henne, vilket resulterade i slutet av parets förhållande. Änka-maker älskade tydligen äta dynamit, men Pecos Bill red ibland ett bergslöv snarare än blixt som en punkt för hans seghet.