Att hålla din hästs betesmark hälsosamt

Den bästa näringen för din häst är bra bete eller hö, men vad utgör bra betesmark och hur håller du dina betesmarker friska och växer? Så här får du ut mesta möjliga av din hästs betesmarker så att gräset ger den optimala näringen din häst behöver.

Bra betesmarker ger din häst naturlig betetid, träning, ett utrymme att interagera med hjordkamrater och god näring. Din hästs betesmark har dock några få fiender, inklusive överbetning, markkomprimering, torka, ogräs och lera som stressar gräset.

Det är värt tiden att inspektera dina betesmarker och bedöma deras hälsa. Betesmarkerna kan se en frodig överblick, men de kan vara fulla av ogräs som din häst inte ska eller inte ska äta, eller har nakna fläckar som inte håller någonting.

Undvika överbetning

Många håller hästar på relativt små arealer. Den rekommenderade arealen per häst är cirka 2,5 tunnland. Detta kommer naturligtvis att variera beroende på plats. Självklart är det att tillhandahålla en häst med 2,5 hektar betesmark i Vermont mycket annorlunda än samma areal i Arizona, och många hästar hålls på mycket mindre arealer. På små arealer kommer det mesta av din hästfoder att komma från hö av god kvalitet, men även om du matar hö, kommer du att undvika att göra dina betesmarker till dammskålar eller lera gropar och fortfarande ge lite naturligt bete.

För att undvika överbeiting kan du behöva etablera några mindre häckar och ett 'offerområde'. Ett offerområde är en paddock där du inte förväntar dig att något gräs ska växa. Helst har den god dränering så att den inte förvandlas till en myr under vått väder. Om grässtillväxten kommer att stå still, till exempel på hösten eller under mycket varmt, torrt väder, kan hästar tas bort från betesmarkerna till offerområdet, där de inte kan skada gräsväxterna genom betar ner till rötter. Hästar kan vara mycket hårda på betesmarker även när hö finns på grund av deras naturliga betesinstinkt.

Rotation

Att dela ditt stora fält i mindre områden innebär att du kan rotera hästar från en plats till en annan, så att gräset växer i ett område medan hästar betar på ett annat. Om du inte kan sätta upp permanent stängsel i ett stort område kan mindre delar skapas med elektrisk stängsel. Detta gör det enkelt att flytta staketet om du vill använda eller skydda någon del av området.



Du kan ha en liten sektion som är mycket våt på våren men är frisk under sommaren när området är torkat. Att ha möjlighet att flytta stängsel är användbart för att använda eller vila specifika områden.

Skydda och uppmuntra tillväxt

Över bete är inte det enda problemet du kan stöta på när dina hästar använder sina betesmarker. Jordkompaktering kan göra det svårt för gräset att växa. Om det finns för många hästar i ett område, kan jorden trampas av deras hovar. Problemet kan bli värre om jorden är torr eller lerig. När jorden är väldigt våt kan hästens hovar tugga upp och skada gräsrotsröret. När jorden är torr kan gräset bryta av och försvaga det.

Det bästa sättet att förhindra komprimering och uppmuntra tillväxt är att flytta kala fläckar, gödsla och kalka marken och hålla hästar utanför betesmarken när deras hovar kan skada den. När gräset är torrt eller marken är våt kan din häst leva i offerområdet och matas hö tills gräset är friskare.

Spridning eller borttagning av gödsel förhindrar nakna fläckar och områden som hästar inte betar, samt kontrollerar parasiter och skadedjur. Gräs tenderar att dö under gödselhögar och lämnar nakna fläckar. Och medan gräset runt gödseln kan bli grönare, kommer hästar inte att äta det. Helst bör gödsel komposteras innan den sprids på betesmarker, men spridning hjälper det. Rått frön och tunnare områden.

Precis som om du matar din gräsmatta kan dina betesmarker behöva lite uppsving. Med tiden tappas näringsämnena i jorden och måste bytas ut. Ditt områdes jordbrukskontor kan förse dig med markprövningsresurser och rekommendationer för markändringar.

Ogräsbekämpning

När gräset blir svagare börjar ogräset ta över. Det är lätt att upptäcka ett försummat betesmark av de stora ogräsklumparna som hästar lämnar när de letar efter det smakligare gräset. I extrema fall kan hästar äta ogräs - av vilka vissa kan vara giftiga. Handgräs eller klippa ogräs innan de går till utsäde. Kompostgödsel innan spridning, eftersom hästar inte smälter små, hårda frön, och dessa kan spira efter att de har passerat genom hästen.

Om ogräsproblemet verkligen är ur händelse, kan betesmarken behöva sprayas med herbicid, bearbetas under och reseded helt. Återigen kan ditt lokala jordbruksförlängningsmedel rekommendera de bästa produkterna och gräsfrön för ditt område. Det är frestande att tro att betesmarkerna är självhushållande, men för att ge det bästa för din häst kan lite hjälp gå långt.