Att hålla och ta hand om illrar som husdjur

Illrar är lekfulla och de är mycket underhållande att titta på. De är också smarta och mycket nyfikna och kräver därför utbildning och massor av interaktion med människor för att binda dem.

Kvinnliga illrar kallas jills, och män är hällar. Babyferrar kallas kit. I Nordamerika kallas spayed honor ibland sprites och kastrerade män som kallas gibs. En grupp illrar är en 'affär av illrar.' De flesta illrar som erhålls i Nordamerika är spayade eller kastrerade och doftade i mycket ung ålder innan de säljs.

Rasöversikt

Vanligt namn: Snoka

Vetenskapligt namn:Mustela putorius furo

Vuxenstorlek: Mellan 13 och 16 tum långa och upp till 3 1/2 pund

Förväntad livslängd: Mellan åtta och 11 år i fångenskap



Svårighetsgrad av vård: Mellanliggande

Illerbeteende och temperament

Illrar är inte helt nattliga, men de tenderar att sova en stor del av dagen och är mest aktiva i gryningen och skymningen. Men de anpassar vanligtvis sina sovande och aktiva tider för att passa deras ägares scheman.

Det finns ofta missuppfattningar om huruvida illrar domineras, och det korta svaret är att de är. De har dominerats i förmodligen 2000 år eller mer och fördes till Amerika som husdjur så länge som för 300 år sedan.

Men på många ställen är de fortfarande inte lagligt erkända som husdjur i syfte att hålla ett som husdjur. Den inhemska illerna är ibland också förvirrad med sin vilda kusin, den svartfotiga illeren.

Namnet ilder kommer från det latinska Furon, vilket betyder 'tjuv.' Ferretägarna kan intyga att detta är ett välförtjänt namn, eftersom de glatt stjäl allt de kan få sina tassar på och dölja det i sitt hus.

Illrar kommer från samma familj (Mustelidae) som grävlingar, järv, oter, mink, snöar, svarvfotiga illrar och polecats.

Den avlägsna avstamningen av den inhemska illeren är något av ett mysterium, även om de är mycket nära besläktade med den europeiska polecat.

Illrar har relativt dåligt syn men ett starkt känsla av lukt och hörsel.

Bostad av illeren

Medan de flesta illrar inte bryr sig om att spendera tid i en bur eftersom de sover i långa sträckor under dagen, rekommenderas det att de har minst fyra timmar utanför buren varje dag. Detta innebär att du måste ferret-proof ditt hus, sedan gå igenom och ferret-proof det igen. Dessa varelser är smarta och nyfikna och kan passa in i små utrymmen du kanske inte hade föreställt dig.

Håll mjuka sängkläder på golvet i din ilderhölje och se till att det har en bra, robust spärr på dörren eftersom djuret kan vara smart nog att ta reda på hur man öppnar det.

Se till att det finns leksaker för din iller att leka med och tugga på. Temperaturen i närheten av buret bör vara fri från drag, men inte i ett område som blir för varmt. Den ideala temperaturen är mellan 50 och 75 F.

Mat och vatten

Illrar är kända som obligatoriska rovdjur och måste äta nästan ständigt. Eftersom mat passerar snabbt genom en älter matsmältningssystem, och de inte kan ta upp näringsämnen från växter, behöver dessa djur mycket animaliskt protein och fett i sina dieter.

Kött, ägg och kalltvattensfisk är utmärkta livsmedel för illrar; undvika livsmedel med mycket socker eller fiber. Spannmål rekommenderas inte för illrar eftersom de är svåra för djuren att smälta.

En illeras höga ämnesomsättning betyder att den måste äta ungefär var tredje till fyra timme. Det är OK att göra mat lättillgänglig för illrar hela tiden; till skillnad från vissa djur äter de sällan överätande. Se till att de alltid har tillgång till färskt, rent vatten.

Vanliga hälsoproblem

Binjurarna är kanske det vanligaste hälsoproblemet i illrar. Dålig kost och brist på UVB-ljus tros vara bidragande faktorer, och vissa forskare tror att tidigt spaying av illrar (rekommenderas för att förhindra aplastisk anemi) också kan spela en roll.

Symtom på binjurar sjukdom inkluderar håravfall, könsinflammation, klåda och aggression eller irritabilitet.

Andra möjliga hälsoproblem med illrar ska diagnostiseras av din veterinär, så observera alla symtom som verkar onormala för din iller.

  • Ferret lymfom är en vanlig cancer som påverkar djurets lymfkörtlar. Tyvärr är det nästan alltid dödligt och det finns inga förebyggande behandlingar.
  • Ferret dilated cardiomyopathy är ett hjärtsjukdom som kan leda till plötslig död. En brist på taurin i en illerdiet tros vara ansvarig. Enkelt uttryckt är denna sjukdom liknar hjärtsvikt; djuret kan vara svagt, trött och väsande. Detta är ett tillstånd som måste diagnostiseras av en veterinär (om den är i tid). Vissa mediciner finns tillgängliga men det finns inget botemedel mot utvidgad kardiomyopati i friter.
  • Matsjukdomar, inklusive hinder, är vanliga eftersom illrar lägger många saker i munnen som inte hör hemma, inklusive deras egen päls (vilket kan resultera i hårbollar). Om din iller går ner i vikt, inte kan hålla maten nere eller inte avraskar normalt kan det vara tecken på en potentiellt livshotande gastrointestinal hindring. Sök läkarvård så snart som möjligt.
  • Aplastisk anemi, som vanligtvis har symtom inklusive slapphet, svaghet och blekt tandkött, är vanligt i friter. Kvinnliga illrar som har varit i hetta i mer än några veckor utan parning riskerar att bli anemiska, varför det rekommenderas att du betalar din iller i ung ålder.
  • Tandproblem kan plåga illrar, så undvik att erbjuda kibble; dess tänder är avsedda för att krossa och riva och kibble är inte upp till uppgiften. Precis som människor kan illrar utveckla smärtsamma håligheter och tandröta. Borsta tänderna (om du är modig nog) eller tillhandahålla lämpliga tugga leksaker är sätt att undvika en resa till tandläkaren. Om en iller får en sjuk tand, är det enda sättet att ta bort den. Detta bör endast göras av en kvalificerad läkare.
  • Distemper var en gång ett stort hot mot illrarnas hälsa men har utrotats mest tack vare ett effektivt vaccin. Men detta dödliga, mycket smittsamma tillstånd finns fortfarande på vissa platser. Symtomen inkluderar vattniga ögon och inflammation i ansiktet.

Är det lagligt att äga en husdjurfrett?

Innan du köper en iller, se till att det är lagligt att äga en där du bor. Illrar, som andra exotiska djur, har förbjudits som husdjur på vissa ställen. New York City, till exempel, införde ett beryktat illerförbud 1999, och djuren är olagliga som husdjur i större delen av Kalifornien.

Köper din iller

Om du skaffar en iller till ett husdjur, se till att du har att göra med en ansedd uppfödare som har register för djurets vaccinationer och eventuella hälsoproblem. Det kan kosta lite mer än att gå till en djuraffär, men det är mer troligt att du får ett djur som är friskt och välskött.

Illrar och lukt

Illrar har ett rykte för att vara illaluktande. Det är sant att de har en distinkt musky lukt, men den är varken kränkande eller överväldigande. Denna lukt kommer från deras hudkörtlar och är närvarande oavsett om illerna är doftande eller inte.

Medan enstaka bad rekommenderas, kommer täta bad inte att minska doften och kommer förmodligen att göra det värre eftersom huden blir för torr och körtlarna kommer att producera mer oljor i ett försök att bekämpa torrheten.

Illrar doftas vanligtvis i Nordamerika, vilket innebar borttagning av doftkörtlarna. Deras doftkörtlar som liknar en skunk, och de kommer att släppa (inte spruta) innehållet om de hotas. Emellertid är sekret från luktkörtlarna mildare än skinkar och lukten sprids snabbt och tvättas bort lätt.

Liknande husdjur till illeren

Om du inte är säker på att äga en iller eller om du bor i ett område där de inte är tillåtna som husdjur kan du tänka på andra exotiska husdjur:

  • gerbiler
  • chinchillor
  • degus

Du kan också kolla in våra andra profiler av små husdjur.