Hur man tränar en valp för att bli en terapihund

Terapihundar interagerar med människor för att ge känslor av välbefinnande eller uppmuntra rehabilitering genom kontakt. Att spela med en hund kan höja nivåerna av serotonin och dopamin, som lugnar och slappnar av.

Eftersom djur är en icke-avgörande närvaro kan de hjälpa människor som blir rädda eller stressade i ovanliga miljöer som sjukhus, vårdanläggningar, skolor och rehabiliteringscentra. Bara genom att bete sig normalt och vika på svansen kan en hund hjälpa till att återlämna normalitet till människor i alla åldrar som måste tåla onormala situationer.

Om du vill dela din hunds kärlek med andra är den goda nyheten att det inte finns någon ålder eller ras krav. Allt som krävs är ett positivt valptemperamenttest och att din hund är frisk.

Överväg om din hund är en bra kandidat

För att vara ett bra terapidjur måste din hund vara vänlig mot alla typer av människor, och tyst och lugn i olika miljöer. Hunden ska njuta av att bli rörd av främlingar, särskilt barn, och vet hur man tar godbitar snyggt.

Hundar i alla storlekar, mutter eller renras gör stora terapidjur. Mindre hundar är utmärkta för att snuggla i en sjukhussäng eller på varvet. Större hundar kan uppmuntra människor att kasta en boll för dem eller ha höjden att stå bredvid en rullstol eller säng för lämplig interaktion.

Det finns två breda kategorier av terapitjänster: djurassisterad terapi och djurassisterad aktivitetsterapi.



  • Djurassisterad terapi (AAT) använder följeslagande djur som en del av patientens terapi. En sjukvårdspersonal föreskriver interaktioner med en hund som en del av en behandlingsplan för att förbättra patientens fysiska eller känslomässiga funktion. Till exempel kasta en boll eller borsta en hundkappa uppmuntrar repetitiva övningar för hand-öga.
  • Djurassisterade aktiviteter (AAA) introducerar husdjur för tillbakadragna människor för att uppmuntra kommunikation. Många människor kopplar av i närvaro av ett vänligt djur. Det finns ingen formell behandlingsplan eller utbildad professionell.

Ingen av dessa typer av terapihundar anses vara ett tjänstedjur enligt federal lag. Servicedjur definieras som de som är utbildade för att aktivt hjälpa personer med funktionsnedsättning, inklusive synhundar och alarmerande diabetiker.

Öva Tests for Therapy Dog Training

Äldre hundar gör vanligtvis de bästa terapidjuren (de tenderar att vara mindre spännande och vet grundläggande lydnad) men du kan börja träna din valp tidigt för att förbereda den för en framtid som terapihund. Enligt AKC: s webbplats finns det 10 separata tester inom programmet Canine Good Citizen, och de flesta täcker grundläggande beteendeträning.

  • Acceptera en vänlig främling: Detta testar om hunden kommer att låta en främling närma sig när den är ute med sin ägare.
  • Sitta artigt för att lilla: Hunden sitter tyst och låter främlingen dölja den.
  • Utseende och skötsel: Detta är när hunden tillåter någon annan än ägaren att kontrollera fötter och öron som om det var hos veterinären.
  • Ut för en promenad: Hunden ska kunna gå i lös koppel med sin ägare.
  • Att gå genom en folkmassa: Detta testar om hunden kan hantera att gå genom en folkmassa med sin ägare, utan att reagera negativt på någon.
  • Sätt dig ner på kommandot och håll dig på plats: Hundar måste kunna följa grundläggande beteendekommandon.
  • Kommer när de kallas: Hundar måste svara på återkommande kommandon.
  • Reaktion på en annan hund: Detta test har två hundägare närmar sig varandra med sina hundar. Hundarna ska bete sig medan ägarna har en kort konversation.
  • Reaktion på distraktioner: Detta testar hur lätt en hund kan fokusera på uppgiften.
  • Övervakad separering: Det sista testet säkerställer att hunden klarar av att vara borta från sin ägare under korta perioder.

Låt din hund formellt bedömas

Therapy Dogs International (TDI) testar och registrerar terapihundar. TDI är en volontärgrupp, men din valp måste vara minst ett år gammal och klara American Kennel Club (AKC) Canine Good Citizen-testet.

Om du inte känner dig redo för testerna, är ett bra ställe att börja med AKC S.T.A.R. Valpeprogram för att hjälpa till att arbeta med de 10 beteenden som är avgörande för hundar att behärska. Efter det måste du och hunden fortfarande utvärderas av en TDI-utvärderare för temperament och lämplighet för att bli en terapihund.

Problem och korrektionsbeteende

Vissa hundar passar bara inte som terapidjur; de kanske inte har temperamentet eller har ett okänt hälsotillstånd som hindrar dem från jobbet. Detta upptäcks vanligtvis under träningsperioden. Om din hund är skenig runt främlingar, kommer det att vara nödvändigt att umgås djuret innan du fortsätter utbildningen. Men till och med det mest lyhörda, kärleksfulla husdjuret får aldrig utveckla förmågan att vara en terapihund. Det betyder inte att det är något fel med hunden, bara att det inte är en bra kandidat för att vara en terapihund.

Se till att din hund är tränad att gå i koppel och bär en krage. Ta en godis och en grooming borste till terapisessioner som en isbrytare. Hundar kommer att nuzzla upp till främlingar om de vet att en behandling kan vara i det för dem. Så länge din hund är ordentligt socialiserad, bör det ta en terapiträning ganska lätt.

Du och din valp behöver inte registreras, men det är bäst att genomgå formell träning. Delta Society erbjuder kurser och workshops för hemstudier för att lära sig mer och listar utbildade djurhandlare. Även valpar med funktionsnedsättning själva är välkomna - och de kan faktiskt ge ännu mer inspiration till människor med liknande utmaningar.

Hundar måste anses friska av en veterinär och vara uppdaterade om vaccinationer. De testas utifrån grundläggande lydnad och villkor som du kan stöta på vid ett besök. Var inte förvånad om de människor som din hund möter vill borsta hunden, mata godis för att lyda knepkommandon eller ens gå hunden runt sjukhusrummet. Förbered dig för dessa krav genom att förstärka grundläggande beteende kommandon.

What Is a Seizure Dog?