Hur man berättar för en sköldpadds kön

Det är ofta svårt att avgöra könet på en djursköldpadda, särskilt om du inte köpt den från en uppfödare som kläckte dem från kontrollerade temperaturmiljöer. Temperaturen under ägginkubation är det som avgör om ett embryo kommer att bli en hane eller en kvinna; kallare inkubationstemperaturer producerar män och kvinnor utvecklas i varmare temperaturer.

Tack och lov finns det några typer av sköldpaddor som gör det lättare än andra att skilja en hane från en kvinna utan att veta deras inkubationstemperatur. Rödörda glidare, till exempel, visar sexuell dimorfism och har tydliga skillnader i storlek och utseende mellan könen.

Använda skalstorlek och form för att bestämma kön

Storleksskillnaderna mellan de flesta manliga och kvinnliga sköldpaddor kanske inte är uppenbara förrän sköldpaddorna når sexuell mognad (och kosten kan också spela en roll i storleken på en sköldpadda). För manliga rödörda glidare är sexuell mognad ungefär den tiden de når 4 tum (och är ungefär två till fem år gamla). Kvinnor är sexuellt mogna när de blir 6 till 7 tum långa (vilket kan ta fem till sju år). Kvinnor kommer att växa större än män hos rödörda reglage och många andra sköldpaddearter, men storleksskillnaden mellan män och kvinnor varierar beroende på art. Till exempel i sulcata sköldpaddor kan kvinnorna nå 100 pund och män kan växa till 200 pund eller mer. I havssköldpaddor kan han- och tikarna båda växa till samma storlek. För att pålitligt använda skalstorlek som en faktor för att bestämma en sköldpadds kön, måste sköldpaddan ha nått sin vuxna storlek.

Botten på en sköldpaddsskal (kallas plastron) används också som en indikator för att bestämma kön hos sköldpaddor. Manliga sköldpaddor har en konkav (krökt in) plastron medan kvinnor har en platt. Dessa former gör att manliga sköldpaddor lättare kan montera en hona under parning, och de ger kvinnor mer utrymme att hålla ägg internt.

Använd kloängd för att bestämma kön

Kvinnliga sköldpaddor har ofta klor på framfötterna som är korta och knubbiga. Hannar (och speciellt rödörda skjutreglage och andra vattenlevande sköldpaddor) har mycket längre klor på framfötterna än kvinnor. Detta beror på att män använder sina klor när de försöker woo kvinnor att föda upp. Under parningen kommer hanarna att ta tag i kvinnans övre skal genom att använda sina långa klor.

Använda svansar för att bestämma kön

Det vanligaste sättet att bestämma kön i en sköldpadda är att titta på längden på svansen. Kvinnliga sköldpaddor har korta och magra svansar medan män sportar långa, tjocka svansar, med deras vent (cloaca) placerade närmare änden av svansen jämfört med en kvinna. Det är naturligtvis lättast att bestämma en sköldpadds kön när man tittar på svansens längd om man har flera sköldpaddor av båda könen att jämföra.



Använd markeringar och färg för att bestämma kön

Alla rödörda skjutreglage har övervägande gröna kroppar som är fyllda av ljusgult streck, vilket inte hjälper till att skilja män från kvinnor. Men andra färgindikatorer kan. Plastronen är gul med ojämna, mörka markeringar som är ihopkopplade medan svansen, benen och huvudet är gröna med tjocka gula ränder. När rödörda skjutreglage blir äldre vänder många sig till en mörk, nästan svart färg och kan dölja vissa eller alla sina gula markeringar. Denna mörkare färg är vanligare hos manliga rödörda skjutreglage.

Utsmyckade rutsköldpaddor är en annan typ av sköldpadda som är sexuellt dimorf. Mogna utsmyckade sköldpaddor för män har röda ögon medan kvinnliga ögon är bruna eller gula. Hanarna har också grönfärgade huvuden med röda eller orange benvåg och kvinnor har bruna huvuden med gula benvåg.

If you suspect your pet is sick, call your vet immediately. For health-related questions, always consult your veterinarian, as they have examined your pet, know the pet's health history, and can make the best recommendations for your pet.