Hur du tar hand om din äldre hund

Alla och allt blir äldre, och hundar är inget undantag. Framstegen inom veterinärmedicin gör att hundar kan leva längre än någonsin. Detta innebär att vi måste lära oss att ordentligt ta hand om våra äldre hundar.

Som din hunds vårdgivare finns det många sätt du kan hjälpa till att göra hans gyllene år bekväma och lyckliga. Äldre hundar är en sådan glädje, och dessa söta gamla själar förtjänar det bästa av allt.

När betraktas en hund som senior?

Som en allmän regel anses en hund vara en äldre runt sju års ålder. Detta varierar dock lite för varje hund. Den typiska livslängden för en hund sägs vara 12 till 15 år. Mindre hundraser brukar leva längre i genomsnitt medan stora och jättehundraser har kortare livslängd. Därför kan en liten hund betraktas som en äldre i något äldre ålder, till exempel åtta eller nio år. En stor rashund kan bli äldre runt fem eller sex år. Vissa hundar kan tyckas åldras snabbare än andra; detta kan bero på genetisk bakgrund och allmän hälsa.

Tecken på åldrande

Ett av de vanligaste tecknen som märks när hundens ålder är en övergripande 'avmattning'. Äldre hundar har ofta mindre uthållighet när de tränar och kan vara långsamma att stiga upp ur sängen. De kan vara försiktiga på trappan och mindre entusiastiska över leksaker, spel eller mat.

Vissa äldre hundar kommer att ha mindre tålamod i vissa situationer, till exempel runt aktiva barn eller upphetsade hundar. Ibland verkar äldre hundar förvirrade, desorienterade eller mindre lyhörda än de var i sin ungdom. Äldre hundar kan också ha urin- eller fekalolyckor i huset.

Även om alla ovanstående tecken ofta ses med åldrande, är de vanligtvis inte resultatet av själva åldrandet, utan faktiskt symtom på olika hälsoproblem.



Det finns flera hälsoproblem som är vanliga hos äldre husdjur som artrit, blindhet eller hörselnedsättning, demens och njursjukdom.

Hur man hjälper

Den goda nyheten är att det finns flera justeringar du kan göra i din hunds miljö som kommer att hjälpa till i hans övergång till seniorstatus. De flesta av dessa kräver lite uppoffring från din sida och kommer att göra en positiv skillnad för din hund.

  • Besök din veterinär var sjätte månad istället för en gång per år för hälsoundersökningar och hälsokontroller. Skapa en budget för att möjliggöra laborationer och diagnostisk avbildning.
  • Om din hunds uthållighet minskar eller han har svårt att ta sig runt, ta långsammare och kortare promenader flera gånger om dagen snarare än en eller två långa, snabba promenader. Sluta dock inte deras träning eller minska den väsentligt - din hund måste fortfarande vara aktiv.
  • För hundar som har problem med att komma runt: använd ramper på trappan eller för att komma till möbler; lägg ner mattor med greppade botten på snygga golv.
  • Få en ortopedisk hundbädd av hög kvalitet. Den extra kostnaden är värd det när du tänker på hur mycket bekvämare det kommer att vara för din hunds äldre, värkande kropp.
  • Ge din hund tillgång till utomhus för pottpauser oftare. Överväg att lägga ner papper eller absorberande dynor för olyckor.
  • Mata en högkvalitativ hundmat. Du kanske till och med tittar på en äldre hundmatformel. Dessa har ofta färre kalorier (för att förhindra viktökning), högre näringsnivåer och ibland tillägg till stöd för en åldrande hund. Du kan också överväga att prova kornfri mat.
  • Förvara en logg över hundens hälsotillstånd och mediciner. Notera eventuella förändringar i beteende eller hälsa och kontakta din veterinär för hjälp.
  • Var tålamod och ge massor av extra TLC!

När är det dags att säga adjö?

Detta är en fråga som ingen riktigt kan svara åt dig. Inte alla hundar försvinner försiktigt i sömnen när deras tid har kommit (även om vi önskar att de alla kunde). Eftersom du känner din hund bättre än någon annan kommer du antagligen att få en magkänsla när slutet närmar sig.

En allmän riktlinje är att titta på 'goda dagar' kontra 'dåliga dagar'. Om din hund upplever mer dåliga dagar än goda dagar, och din veterinär inte kan erbjuda några behandlingar, är tiden nära. Eller, om behandlingar av en sjukdom är så hårda för din hund att de skadar hans livskvalitet, kan det vara dags att överväga human dödshjälp. Detta kommer att vara en svår tid som kräver mycket självsökande.

Vet att alla beslut du tar av kärlek till din hund är rätt beslut. Om det kunde, skulle din hund tacka dig för att du är dess förespråkare.

If you suspect your pet is sick, call your vet immediately. For health-related questions, always consult your veterinarian, as they have examined your pet, know the pet's health history, and can make the best recommendations for your pet.