Hur man tar hand om afrikanska sköldpaddor på sidan halsen som husdjur

Vattensköldpaddor är roliga att titta på, särskilt när de är lika unika ut som den afrikanska sköldpaddan med sidohals. Om du inte redan har gissat, namnges dessa sköldpaddor så för att de inte kan sticka huvudet helt inuti sina snäckor så att de snurrar dem åt sidan istället.

En afrikansk sköldpadds sköldpadds anatomi skiljer sig från den för en typisk akvatisk sköldpadda, såsom en rödörda skjutreglage. Sidhalsar har unika cervikala ryggar, extra skott på sina skal och ovanliga skalleegenskaper.

Rasöversikt

Vetenskapligt namn:Pichia

Vanliga namn:Afrikansk sköldpadda för sidohals, sköldpadda för afrikansk sidhals, sköldpadda för afrikansk hjälm

Vuxenstorlek:Genomsnitt på 6 till 9 tum lång

Förväntad livslängd: Kan vara upp till (och ibland mer än) 50 år



Beteende och temperament

Afrikanska sidhalsar har längre halsar än de flesta andra sköldpaddearter. Detta ger dem en distinkt fördel gentemot sina kollegor sköldpaddor: Om de befinner sig vända på sina skal, kan dessa sköldpaddor rätta sig med sina nackmuskler. De flesta sköldpaddorna är hjälplösa när de slås på sina skal.

Du kan umgås vattenlevande sköldpaddor för husdjur med ofta interaktion, och afrikanska sidhalsar är inget undantag. Det är nyfiken, söta sköldpaddor som är intressanta att titta på.

Observera (särskilt om du har små barn) att vattensköldpaddor tros bära salmonellabakterier. Det är viktigt att tvätta händerna efter att du har hanterat afrikanska sköldpaddor med sidohals, och det är förmodligen bättre att hålla dem borta från små barn, som kan frestas att lägga sköldpaddorna i munnen.

Hus

Afrikanska sidhalsar är vattenlevande sköldpaddor, därför behöver de en stor fiskbehållare som kommer att hålla vatten. Din sköldpadda ska kunna simma och dyka i tanken så ju större tanken är desto bättre. Helst bör du ha ett 75-gallons akvarium (eller större) som är halv till tre fjärdedelar fullt av vatten.

En flytbrygga eller stora stenar som ger torrt land och ett område för din sköldpadda att klättra upp ur vattnet för att torka av behövs också. Fiskgrus eller sand fungerar bra för tankens botten.

Ett kvalitetsvattenfilter behövs eftersom vattenlevande sköldpaddor avröms i vattnet, och utan filter kommer du att göra veckovis byte av vatten. Vissa människor föredrar kapselfilter medan andra gillar de mindre sänkbara filtren. För en stor tank, som 75 gallon, är det vanligtvis det bästa alternativet att investera i ett kapselfilter av hög kvalitet.

Förutom att hålla vattnet rent bör du klorera vattnet genom att antingen låta det sitta ute i 24 timmar innan du lägger till det i tanken eller genom att lägga till en dechlorineringslösning till det. Ett rekommenderat pH-värde på 6,5 (ett relativt neutralt pH) bör bibehållas och kan enkelt kontrolleras med vattentestremsor från djuraffären.

Om du har andra husdjur som kan komma in i din sköldpadds hölje bör du ha ett lock av metallnät för att hålla din sköldpadda säker men ändå låta värmeljus värma upp kapslingen.

Belysning och värme

Liksom alla andra sköldpaddor är afrikanska sidohalsar reptiler, inte fiskar eller paddor. Därför kräver de extra värme för att upprätthålla sina kroppstemperaturer tillsammans med UVB-strålar för att metabolisera kalcium och D3-vitamin korrekt.

Både värme och osynliga UVB-strålar kan enkelt tillhandahållas i form av speciella glödlampor från djuraffären. Värmeljus varierar i effekt och bör bibehålla en omgivningstemperatur på cirka 80 grader och en soltemperatur på cirka 90 grader. Temperaturen får aldrig sjunka under 70 grader, inte ens på natten när basljuset slocknar.

UVB-strålar kan också tillhandahållas i form av lysrörslampor (både kompakta och traditionella rörlampor) som bör hållas under en 10 till 12 timmars ljuscykel. Glödlamporna bör också placeras cirka 10 till 12 tum från där din sköldpadda sitter utanför vattnet. Dessa speciella glödlampor avger synligt vitt ljus vid sidan av de osynliga UVB-strålarna. Dessa osynliga strålar kommer att löpa ut efter cirka sex månader så det är viktigt att byta ut dina UVB-glödlampor även om det vita ljuset är kvar.

Mat och vatten

Liksom de flesta vattenlevande sköldpaddor är afrikanska sidohalsar alla djur. De äter växtmaterial men de äter också insekter, fiskar, kräftdjur och vattenlevande sköldpaddor när de simmar. Kött (som kyckling och nötkött) bör aldrig matas till din vattenlevande sköldpadda.

Sköldpaddepellets bör innehålla kalcium och andra vitaminer och mineraler som din sköldpadda behöver. Att mata din sköldpadda lika mycket som den kommer att äta under 15 till 30 minuter är allt den verkligen behöver på en dag. Avlägsna den obrukade maten så att den inte förstör eller täpper filtret.

Att välja din afrikanska sköldpadda i sidohalsen

Som med de flesta reptiler och sköldpaddor, är ditt bästa alternativ att få en afrikansk sköldpadda med sidohals från en ansedd uppfödare. Leta efter tecken på sjukdom, såsom fläckighet i skalet, andningssvårigheter, slöhet eller låg aptit.

Vanliga hälsoproblem

Vattensköldpaddor drabbas ofta av parasiter som rundmaskar. Dessa är svåra att behandla, eftersom sköldpaddan kanske inte visar uppenbara symtom. En undersökning av en reptilveterinär är vanligtvis när parasitinfektioner upptäcks.

Afrikanska sköldpaddor på sidan halsen är också benägna att A-vitaminbrist, som kan ha symtom som svullnad och pus runt ögonen.

Liksom de flesta reptiler är afrikanska sköldpaddor i sidohalsen disponerade för luftvägsinfektioner. Du kanske märker att din sköldpadda andas om den har en luftvägsinfektion, eller märker överflödigt slem runt näsgången och munnen.

Och skalrötning, kanske den vanligaste sjukdomen som drabbar vattenlevande sköldpaddor, är också ett problem för afrikanska sidhalsar. Denna sjukdom börjar vanligtvis som en svamp- eller bakterieinfektion, och när den utvecklas kan den orsaka smärtsamma sår på sköldpaddans skal.

Alla dessa tillstånd bör behandlas av en veterinär som är specialiserad på reptiler. Försök inte behandla en sjuk sköldpadda med ett hemläkemedel innan du kontrollerar med din veterinär först.

Liknande raser som den afrikanska sidohalssköldpaddan

Om du försöker bestämma dig bland vattenlevande sköldpaddor, finns det några få raser som liknar den afrikanska sidohalsen som du kanske vill överväga:

  • Rödörda skjutreglage
  • Lera sköldpaddor
  • Mississippi-sköldpaddor