En introduktion till uthållighetsridning

Endurance Rides är tävlingar över en spår på 50 till 150 miles. Terrängen kan vara varierad och utmanande. Händelserna hålls vanligtvis under en till tre dagar. Hästar kontrolleras av kvalificerade veterinärer och domare före, under och efter åkturen. Din första uthållighetsresa kommer sannolikt att vara en dags händelse på cirka 20 eller 25 mil.

För att vinna måste du ha en snabb takt på över 10 mil i timmen, men många rider bara för att avsluta. I Nordamerika, Storbritannien, Australien, och många andra platser, vidtas alla försiktigheter för att säkerställa hästarnas säkerhet och hälsa. Det har varit en del kontroverser inom idrotten, eftersom det är väldigt lätt att helt enkelt slita ut en häst och dödsfall har inträffat. Men på platser där sportens regler respekteras och hästarnas välbefinnande är högsta prioritet inträffar relativt få skador eller andra missöden.

Vad är målet?

Om du rider för att vinna, måste du lära dig att konditionera din häst så att den kan upprätthålla en jämn, snabb takt över långa avstånd. Den första hästen över mållinjen är vinnaren. För många är målet att åka distansen och ha sin hästfinish sund och frisk. Mantraet för åkare för långdistans är 'att avsluta är att vinna.'

Vad du kommer att behöva

Nästan vilken häst som helst, utom de tyngsta dragraserna, är lämpliga för uthållighet. Hästar med tunga muskler som kullar, dragkors och ponnyer kan vara lämpliga så länge de inte drivs för att resa för snabbt. Arabier tenderar att vara de mest lämpliga.

Den viktigaste biten för en uthållighet är sadeln. För att börja kan du använda alla sadlar som är bekväma och passar både häst och ryttare. Om du håller dig med sporten kanske du vill använda en speciell eller till och med skräddarsydd uthållighet eller trail-sadel. Tillsammans med din sadel måste du ha minst en omkrets och sadelkudde eller filt, och det är en bra idé att ha extra, så att du kan ändra dem om de blir våta eller smutsiga.

Det finns inga regler om vilken typ av bit eller träns du kan. Syntetiska tyg är lättast att rengöra. En bitlös träns eller uthållighetstropp gör det lättare för hästen att äta eller dricka på spåret.



Vid veterinärstoppar kanske du vill använda en grimma och blyrep, eller så kan du bestämma att ta bort biten från ett uthållighetsbehåll.

Svampar och hinkar, kylare, regnkläder och filtar är nödvändiga för att ta med, så att du kan kyla ut din häst om den är varm, eller förhindra att den arbetar muskler kylda i kallt väder. Du vill också att borstar och svetsskrapor ska ta bort torkad svett och lera.

Det är viktigt att mata din häst på spåret. Så du måste ta med hö, säd och tillskott. Många uthållighetsrytare matar våt rödbetamassa för att ge energi och för att få lite mer vatten i sin häst. Dehydrering är en fara när en häst svettas hårt, så elektrolyter och vatten är mycket viktiga. Du kommer också att behöva mat för dig själv. Att hålla sig hydratiserad är viktigt.

Du måste också klä dig bekvämt och vara beredd på alla väder. Detta är en annan sport där klä i lager är den bästa strategin, speciellt eftersom du antagligen kommer att åka från de svala morgontimmarna och hela den hetaste delen av dagen. Om det finns en chans att du cyklar i mörkret är en strålkastare användbar.

Din häst kommer förmodligen att behöva något slags hovskydd såvida du inte är helt säker på att spåret kommer att vara mjukt. Huvstövlar kommer förmodligen att vara tillräckliga, men många uthållighetskörare har sina hästar skodda med caulks om foten alls är stenig eller slick.

Vad du kan förvänta

När du anländer till ridplatsen, gör din häst bekväm. Deltagarna läger ofta över natten eftersom det ofta börjar i de tidiga morgontimmarna. Vid entrédisken får du ditt resepaket som innehåller ett nummer och poängblad samt annan information.

Du tar din häst till veterinärer och domare för en grundlig undersökning. De registrerar information som TPR och hydrering. Du kommer att bli ombedd att trava din häst på en lös ledning så att de kan bedöma dess sundhet och attityd.

Efter veterinärkontrollen lägger du dig ner för natten. Picketlinjer eller bärbara bås är vanliga sätt att innehålla hästar över natten. Du vill ladda din häst med en elektrolytlösning och se till att han äter och dricker.

Tidigt på morgonen börjar du på en spår. Alla konkurrenter startar på samma gång. Dessa massstarter kan vara spännande. Vissa människor gillar att vänta på sina släpvagnar tills dammet sänks.

Du vill ge din häst alla möjligheter att dricka och äta längs leden. Veterinärkontroller på vägen ser till att din häst är frisk och sund. Din häst kommer att kontrolleras mycket noggrant igen i slutet. Utdelningar och priser delas ut efter att majoriteten av hästar har avslutat.

Förbereda din häst

Din häst bör ha god hälsa och vara perfekt. Om din häst är överviktig eller mycket olämplig, börja mycket långsamt. Börja med att åka fyra till sex dagar i veckan, fem mil per träning, i en takt på fyra till sex mil per timme. Öka gradvis din tid, avstånd och hastighet. Börja konditionera minst 8 till 12 veckor före evenemanget.

Innan du försöker en uthållighet kan du kanske delta i några tävlande spår eller körsträckor där du kan lära dig att ta din häst över något kortare avstånd. Åk över varierad terräng inklusive branta stigningar. Lär din häst att vara lugn runt motorvägen och terrängfordon.

Förbereda dig själv

Uthållen ridning kräver en hög nivå av kondition hos häst och ryttare. Förutom att rida kan du överväga att göra lite träningsbyggnad. Ät ordentligt och försök att gå in i evenemanget vilade. En trött ryttare är svårare för en häst att bära. (Jämför att bära ett sovande barn, till ett som är vaket.)

Klä dig bekvämt och ta med en byte av kläder. Känn din häst och lära dig att känna igen tecken på att han kan vara trött, obekväm eller halt. Du vill rekrytera en supportpersonal som hjälper till att ta hand om din häst och dig under åkturen. Lär dig hur du ger din häst elektrolyter.

Vid slutet av dagen

Detta är en utmanande sport. Ditt mål är inte att vinna din första uthållighet. Många åkare åker bara för att avsluta. Att rida på en häst över en längd på 50 mil eller mer är en prestation oavsett om du placerar först eller sist. Du får plats, träffa vänner och lära dig mer med varje mil.