8 typer av servicehundar och vad de gör

Hundar har arbetat i människors tjänst i lika många - om inte mer - år än de har tjänat som våra söta och lojala husdjur. Och för personer med funktionsnedsättning är de tjänster som hundar kan tillhandahålla inte bara användbara - de kan verkligen vara livräddande.

Det finns över 100 000 till 200 000 registrerade servicehundar i USA, beräknar Service Dog Central. Enligt lagen Amerikaner med funktionsnedsättningar definieras en servicehund som en hund som ger hjälp till en individ med funktionsnedsättning. Men de uppgifter de utför är lika varierande som de människor de hjälper, med servicehundar som går igenom olika typer av utbildning och tillhandahåller olika uppgifter beroende på vad deras handlare har.

Även om de skiljer sig från arbetshundar, är alla servicehundar gemensamt deras lagliga rätt att komma in i alla offentliga utrymmen (som sträcker sig utöver rättigheterna för känslomässiga stöddjur), liksom det faktum att de inte är 'husdjur', men hundar med mycket viktiga jobb att göra. Så vad är dessa jobb? Här är åtta typer av servicehundar och de värdefulla roller de spelar.

  • Guidehundar

    Guidehundar var kanske den första iterationen av servicehundar som vi känner dem idag. Faktum är att det tidigaste inspelade exemplet på en guidehund går tillbaka till det första århundradet A.D. och aktiv, standardiserad guidehundutbildning kan spåras tillbaka till 1700-talet.

    Ledarhundens roll är att hjälpa människor som är blinda eller på annat sätt synskadade. Detta inkluderar att leda sina hanterare runt hinder, hjälpa sina hanterare att navigera sig offentligt och att hjälpa sina hanterare att gå upp och ner för trappor. Ett av de mest unika egenskaperna hos guidehundar är 'selektiv olydnad' - förmågan att följa kommandon men också att göra val baserat på deras egen bedömning av en situation.

    Du kommer vanligtvis att se guidehundar i ett speciellt sele som har en bar för deras människor att hålla fast vid för att få stöd. De bär ofta också västar som säger 'Husdjur inte mig', en viktig regel att följa eftersom ledningshundar inte bör distraheras när de arbetar.



  • Höra hundar

    Precis som guidehundar fungerar som ögon för människor som inte kan se, fungerar hörahundar som öron för dem som är döva eller hörselskadade. Hörande hundar tränas för att varna sina människor mot viktiga ljud, inklusive dörrklockor och slag på dörren, liksom brandlarm, barnets rop och väckarklockor.

    Att vara döv kan vara en otroligt isolerande upplevelse. Genom att leda döva individer till hörselvärlden hjälper hörahundar sina människor att hålla kontakten med sina miljöer och fungera med mer självständighet. Baserat på ljudet kommer hörande hundar att göra fysisk kontakt med sina hanterare och sedan leda dem antingen till källan eller bort från den.

  • Krampvarnande hundar

    En av hundens mer imponerande drag är deras förmåga att anpassa sig till subtila förändringar i mänskligt beteende, ett drag som kan vara en livräddare för personer med epilepsi. Krampvarna hundar tränas för att känna igen de ofta svårigheterna att deras hanterare håller på att få ett anfall, och därifrån varnar de båda om hjälp och placerar sig på ett sådant sätt att de skyddar individen under själva anfallet.

    Intressant nog finns det fortfarande ingen vetenskaplig förståelse av på vilket sätt anfallshundar för hundar inser att ett anfall är överhängande, eller till och med bevis för att hundar specifikt kan utbildas för att göra det. Istället visar forskning att vissa hundar verkar ha medfödd förmåga att upptäcka anfall och anekdotiskt finns det gott om 'bevis' på att anfallshundar gör sina jobb ganska bra.

  • Diabetiska varningshundar

    Hundar har ungefär 300 miljoner luktreceptorer i näsorna jämfört med de svaga sex miljoner som oss människor har, vilket gör deras luktkänsla någonstans från 10 000 till 100 000 gånger mer akut än vår egen. Och med imponerande luktfunktioner kommer förmågan att lukta saker vi inte kan, inklusive kemiska förändringar i blodsocker. För personer med sockersjuka betyder detta att de kan bli varnade för blodsockerdroppar innan de når farliga nivåer, och att om de upplever en kritisk droppe kan andra bli varnade. Detta ger diabetiker en känsla av säkerhet och oberoende som de kanske inte har upplevt tidigare.

    Fortsätt till 5 av 8 nedan.
  • Allergi upptäckt hundar

    För barn och vuxna med allergier kan det vara en fråga om liv eller död att undvika vissa ingredienser och ämnen. Lyckligtvis finns det allergiupptäcktshundar som använder sin oöverträffande luktkänsla för att upptäcka spår av allergener i luften och livsmedel och för att varna sina människor om allergenets närvaro. Ofta arbetar hundar med allergiupptäckt med barn och följer med dem till skolan och aktiviteter så att de har mer självständighet och deras föräldrar får mer sinnesfrid.

  • Mobilitetshjälphundar

    Mobilitetshjälphundar utför ovärderliga uppgifter för personer med nedsatt motorfunktion, särskilt individer som är i rullstol. De kan göra allt från att dra rullstolar upp ramper till att trycka på hissknappar och är ofta ansvariga för att hjälpa sina hanterare med många av de dagliga åtgärder som många av oss tar för givet.

    Förutom att hjälpa dem som är i rullstolar arbetar hundar med rörlighet också med individer med artrit, cerebral pares, muskeldystrofi och ryggmärgsskador, bland andra.

  • Autism Support Dogs

    Även om autism inte är en fysisk funktionshinder, spelar hundar med autism stöd en viktig roll för att upprätthålla sina hanterares välbefinnande. Specifika uppgifter inkluderar att hjälpa sina hanterare att navigera i sociala inställningar och bygga upp deras förtroende, och de är också utbildade för att hålla reda på autistiska barn som har en tendens att vandra. Kanske viktigast av allt är att autismstödhundar ger kamratskap och frihetsfritt stöd till autistiska individer som kan ha svårt att få kontakt med andra människor. Av denna anledning är autismstödhundar användbara för att hjälpa de med autism att förbättra sin kommunikationsförmåga och bättre reglera sina känslor.

  • Psykiatriska servicehundar

    Psykiska hälsoproblem som posttraumatisk stressstörning, depression och bipolär störning kan vara oerhört försvagande. Personer med dessa störningar kan ha svårt att ta hand om sig själva eller lämna sitt hem och kan uppleva regelbundna panikattacker eller intensiva känslor av obehag i offentliga miljöer. Psykiatriska servicehundar hjälper till att ge en tröstande barriär i tider av nöd, och kan utföra en rad uppgifter som inkluderar att skydda deras hanterares personliga utrymme och tända ljus innan deras handlare går in i ett rum så att de känner sig säkrare.

    Det är viktigt att notera att psykiatriska servicehundar inte är desamma som känslomässiga stödhundar eller terapihundar. Även om många av deras uppgifter är känslomässigt baserade, går psykiatriska servicehundar genom omfattande utbildning och är inte husdjur enligt den lagliga definitionen.

Om du ser en servicehund när du är ute i offentligheten är det avgörande att du kommer ihåg att den har ett jobb att göra och bör aldrig distraheras verbalt eller fysiskt - även om allt du vill göra är att säga 'hej'. Kom också ihåg att inte alla funktionshinder är tydliga och tydliga. Någon med en servicehund kan tyckas helt kapabel, men deras hundar är nödvändiga för att hjälpa dem att undvika vissa allergener eller för att varna dem om ankommande anfall.

När människor lär sig att bättre förstå hundar och deras imponerande förmågor växer listan över service- och arbetshundtyper. Oavsett om en hund är ett utbildat tjänstdjur eller bara ett husdjur, kan vi alla vara överens: de är ganska fantastiska.